Brian Harman bawi się na Victory British Open w Royal Liverpool

Brian Harman wiedział, że sobotni wieczór może być trudny do spania, ale wiedział, że go potrzebuje. Był na tej pozycji – 54-dołkowy lider w majorze – sześć lat temu i znał bolesny koszt niespokojnej nocy: drugie miejsce, miesiące, a potem lata „co by było, gdyby”, kariera nie na obrzeżach, ale nie wśród ekstremalnej elity.

Tym razem spał wystarczająco dobrze. Harman, który od piątku zajmuje pole position w Royal Liverpool Golf Club, rozegrał metodyczny rajd w niedzielę, aby wygrać British Open sześcioma uderzeniami, kończąc z wynikiem 13 poniżej par. Ponieważ runda finałowa była bardziej zdeterminowana odwagą niż gwiazdorskim pluskiem, Harman zmierzył się z grupą zawodników, których wyniki w mistrzostwach były raczej zbliżone do siebie niż do siebie.

Był to największy margines zwycięstwa w dużym męskim turnieju golfowym od czasu zwycięstwa Brysona Dechambeau sześcioma uderzeniami w US Open 2020.

„Zawsze wierzyłem, że mogę zrobić coś takiego” – powiedział Harman. „Chodzi o to, że kiedy zajmuje to tyle czasu, trudno nie pozwolić, by twój umysł się zachwiał, prawdopodobnie nigdy więcej nie wygram”.

– Mam 36 lat – dodał. „Gra właśnie stała się młodsza. Wszyscy ci faceci, którzy tam są, odnoszą sukcesy i wszyscy są gotowi wygrać. Na przykład, kiedy znów jest moja kolej? Trudno było sobie z tym poradzić”.

Niedziela rozwiała te wątpliwości.

Po pierwszym niedzielnym dublecie Harman miał pięć uderzeń przewagi, wygodną, ​​ale nie nie do pokonania przewagę, szczególnie w turnieju, w którym w 1999 roku Paul Lowry pokonał deficyt 10 strzałów w ostatniej rundzie i wygrał z Carnoustie w Szkocji. Pomijając tę ​​historię, największą tajemnicą większości niedziel w mokrym Royal Liverpool z pewnością nie było to, czy Harman wygra, ale o ile.

W przeciwieństwie do Carnoustie, Liverpool FC, który był gospodarzem British Open po raz 13., od dawna był łaskawy dla mężczyzn, którzy wcześnie wspinali się w rankingach. Dzięki swojej wygranej Harman został siódmym graczem, który zdobył tytuł Open na polu po prowadzeniu po dwóch rundach.

„Wygrał z szóstką, więc tak naprawdę nikt z nas nie może nic zrobić”, powiedział John Rahm, jeden z czterech graczy, którzy zremisowali na drugim miejscu.

READ  New York Yankees przejmują Harrisona Badera, wysyłają Jordana Montgomery'ego do St. Louis Cardinals

Harman, który grał w college’u w Georgii i przeszedł na zawodowstwo w 2009 roku, był niezawodnie utalentowanym graczem w PGA Tour, zajmując 50 miejsc w pierwszej dziesiątce przed Open Championship. Ale pomimo tego, że prawie 29 milionów dolarów zarobił w karierze na niedzielnym meczu w Royal Liverpool FC, gdzie jego występ przyniósł mu 3 miliony dolarów, Harman nie był postrzegany jako pionier.

Ma na swoim koncie dwa zwycięstwa w karierze, John Deere Classic w 2014 r. i Wells Fargo Championship w 2017 r. W następnym miesiącu, po swoim najlepszym występie w dużym turnieju, zremisował na drugim miejscu w US Open w Erin Hills w Wisconsin, gdzie przegrał z Brooksem Koepką czterema uderzeniami. Zajmujący 26. miejsce na świecie (nigdy nie wyższy niż 20.) przed zwycięstwem w Royal Liverpool, powiedział, że nigdy nie uważał się za niedowartościowanego.

Zapytany w weekend, co uważa za swoje największe osiągnięcie w sporcie przed niedzielą, odchylił się w fotelu, skrzyżował ręce i wywrócił szeroko oczami, a słaby zawodnik Tour zwrócił się do otwartego pretendenta, który rozmyślał nad profesjonalną wersją CV do pracy w golfa.

Odpowiedział po około pięciu sekundach: „To będzie 12. rok z rzędu, w którym zakwalifikuję się do FedEx Cup”.

Jego rekord w tegorocznych turniejach głównych jest bardzo zróżnicowany, choć teraz wspiął się na 10. miejsce. Nie trafił w turniej Masters i PGA Championship, aw US Open zajął 43. miejsce. Potem pojawił się Royal Liverpool FC, stadion, na którym w 2014 roku rozegrał swoje pierwsze mistrzostwa Wielkiej Brytanii. W tym czasie Rory McIlroy wygrał, a Harman zremisował na 26. miejscu.

W kolejnych czterech dołkach nie trafił w cięcie. Wchodząc w to, zanim wrócił na boisko w północno-zachodniej Anglii, gdzie mistrzowie znaleźli się również w graczach takich jak Bobby Jones, Peter Thompson i Tiger Woods, zajął dwunaste miejsce w Scottish Open.

Epicki Harman To było przez Open w czwartek, kiedy 67 umieściło go na czwartym miejscu. W piątek rozbił pierwszy z czterech dołków, aw drugim zrobił orła za 65, co dało mu jedyne prowadzenie w tabeli liderów. Po dwóch bogeyach na początku, sobotnie 69 przyniosło go do niedzieli z pięcioma uderzeniami przewagi nad Cameronem Youngiem i sześciopunktową przewagą nad Ramem, którego sobotnia runda była najlepsza ze wszystkich Open w Royal Liverpool.

READ  Wayne Rooney zgadza się być trenerem DC United

Kurs został wyprzedzony przez zagrożenia. Dziesiątki schronów, które, jak ujął to mistrz z 2022 roku Cameron Smith, były „karami za jedno trafienie”. Nowo zaprojektowany 17. dołek par-3, który tak bardzo ukarał zwycięzcę US Open, że zasugerował ponowne wykonanie go. Niedziela przyniosła najbardziej gorzką dawkę otwartej brytyjskiej pogody: porywisty wiatr i ulewny deszcz, a cykl przypomina jednocześnie saunę i prysznic.

Ale pięciostrzałowa kula o wschodzie słońca, chociaż słońce widać, pomaga.

„To bardzo twarda, doświadczona postać” – powiedział Padraig Harrington, dwukrotny zwycięzca World Open, przed rozpoczęciem rundy finałowej w Harman. „Czasami widzimy, jak ktoś prowadzi mistrzostwa, a ty myślisz:„ Och, czy on się utrzyma? Nie sądzę, żeby tak było w przypadku Briana Harmana. Prawie każdego dnia wychodzi na pole golfowe i lubi grać z chipem na ramieniu, jakby z czymś walczył. Myślę, że to dla niego idealne.

Krople deszczu wciąż padały, gdy Harman wspiął się na tee. Opierając się plecami o pobliski bordowy dzban, opanował się, rzucił jedno spojrzenie po drugim na tor wodny i wykonał zamach lewą ręką. Wyrównał dziurę, unikając powtórki sobotniego straszaka. Ale ledwie przegapił sekundę, ponieważ nawet policjant odsunął się od tłumu, aby popatrzeć, wgniatając go w smycz. Youngowi nie udało się zamienić 14-metrowego birdie putta, którego mógł zawęzić innym puttem.

Siódemka spadła, ale McIlroy rósł. Zaczął dzisiaj od trzech poniżej. Po pięciu dołkach miał sześć poniżej i nagle zremisował na drugim miejscu. Ram robił rycerza, a Young wraz z Harmanem już zdradzili tego pierwszego. Zanim piłka Harmana toczyła się po trzecim greenie, pięciu graczy — McIlroy, Rahm, Young, Tommy Fleetwood i Sepp Straka — zajmowało drugie miejsce. Marża Harmana pozostała jednak taka sama, jak na początku.

READ  Ed Reed nie będzie szkolił kucharza pytona, ponieważ negocjacje się nie powiodą

Inni potencjalni konkurenci nie byli w pobliżu, nie po tym, jak cięcie w tabeli liderów wyczerpało większość jej potencjalnej mocy gwiazdy. Większość z tych, którzy pozostali, nie stanowiła poważnego zagrożenia. Scotty Scheffler, najwyżej sklasyfikowany gracz na świecie, zakończył Otwarte Mistrzostwa na równym poziomie. Windham Clark, zwycięzca US Open z zeszłego miesiąca, wyprzedził Hoellicka, podobnie jak Smith. Kupka, który wygrał tegoroczne Mistrzostwa PGA i był wicemistrzem Masters, miał nieco ponad osiem lat.

Na piątym dołku, par-5, który był najłatwiejszym testem tygodnia, tee putt Harmana przeleciał 249 jardów i uderzył w krzaki, co spowodowało, że pokonał ponad połowę dystansu do kołka.

Od tej szpilki Ram, mistrz Masters, zaczął robić postępy, uderzając swoją piłką w swojego pierwszego ptaszka w niedzielę. Gdy Harman dotarł do greenu, ostatnie 12-stopowe uderzenie z par nie powiodło się, a kiedy piąty dołek zamknął się przed mistrzostwami, przewaga Harmana spadła do trzech uderzeń.

Suspens nie do końca trwał.

Podniósł go ponownie na 6. dołku par 3, gdzie trafił birdie z około 14 stóp, a następnie ponownie na par 7, gdzie wykonał birdie z 24 stóp.

Fortitude powrócił, dopóki Harman nie wykonał bogey na 13. dołku preferowanym przez członków Liverpool Royals. Ale faceci najbliżej Harmana szybko zbliżali się 18-go, a czas uciekał. McIlroy, który szukał swojego pierwszego dużego zwycięstwa w mistrzostwach od 2014 roku, przegapił tam birdie putt i zajął szóste miejsce w grupie do lat 6. Tom Kim wkrótce opuścił ostatni green, wciąż utknął na siódmym miejscu, podobnie jak Ram, Straka i Jason Day.

W innym miejscu cyklu sam Harmann zmierzał w kierunku przekształcenia możliwości w determinizm. Zrobił birdie na 14. dołku uderzeniem putta, które trafiło 40 stóp na dno kubka. Kolejny ptaszek podążył za numerem 15, zwiększając jego przewagę do sześciu strzałów.

Deszcz ciągle nadchodził. Harman szedł dalej. Procesja pokonanych graczy skierowała się w stronę klubu. Bordowy zestaw z dzbanem został przygotowany.

Wkrótce nadejdzie czas, aby dodać nazwę Harman.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *