Wspaniałe pierścienie Saturna znikną w ciągu zaledwie 18 miesięcy • Earth.com

W 1610 roku Galileo Galilei, znany jako pionier współczesnej astronomii, po raz pierwszy odkrył wspaniałe pierścienie Saturna. Początkowe obserwacje za pomocą wczesnego, prymitywnego teleskopu skłoniły go do opisania tych obiektów niebieskich jako przypominających „uszy”.

Teraz, wieki później, cuda pierścieni Saturna są dostępne dla każdego, kto posiada podstawowy sprzęt astronomiczny.

Zjawisko kosmiczne

Jednak data zakończenia tego wspaniałego spektaklu przypada na rok 2025, kiedy pierścienie Saturna znikną z pola widzenia nie raz, ale dwa razy. To kosmiczne zjawisko składa się z siedmiu odrębnych pierścieni i uważa się, że powstało z pozostałości komet, asteroid i księżyców, które zbliżyły się zbyt blisko Saturna i zostały rozerwane przez ogromną grawitację planety.

Pierścienie są także domem dla niezliczonych fragmentów lodu i są pokryte warstwą kosmicznego pyłu. Jej dokładny wiek jest wciąż przedmiotem dyskusji, chociaż ostatnie badania sugerują, że może to być stosunkowo nowy przybysz na kosmicznej scenie, ponieważ prawdopodobnie powstał zaledwie 400 milionów lat temu, co czyni go młodszym niż jedną dziesiątą wieku Saturna.

Niewidzialne pierścienie

Obecnie naukowcy wiedzą, że pierścienie Saturna stają się coraz mniejsze, stopniowo rozpadając się w deszcz lodowych cząstek opadających do atmosfery planety.

Do 2025 roku Saturn zrówna się z krawędzią Ziemi, sprawiając, że jego wspaniałe pierścienie będą prawie niewidoczne. To jak próba zidentyfikowania krawędzi kartki papieru umieszczonej na drugim końcu boiska piłkarskiego.

Zdarzenie przejściowe

Ale ta scena jest tylko przemijającym wydarzeniem kosmicznym. W miarę jak Saturn będzie kontynuował swój 29,5-letni taniec orbitalny, będzie się stopniowo przechylał, ponownie odsłaniając drugą stronę swoich pierścieni, osiągając maksymalną szerokość w 2032 roku. Plusem tego nachylenia nieba jest lepsza widoczność księżyców Saturna.

W tej chwili Saturn znajduje się w doskonałej pozycji do nocnych obserwacji gwiazd. Wykorzystaj więc tę chwilę i z teleskopem w dłoni zobacz piękno pierścieni Saturna, póki masz jeszcze szansę.

READ  Kilka gwiazd tworzy „odcisk palca” na zdjęciu wykonanym przez Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba

Więcej o Saturnie

Saturn jest szóstą planetą od Słońca i drugą co do wielkości planetą w Układzie Słonecznym po Jowiszu. Saturn jest gazowym olbrzymem składającym się głównie z wodoru i helu. Jego promień jest około dziewięć razy większy od Ziemi, chociaż jego gęstość jest niska, a masa jest tylko około 95 razy większa niż Ziemia.

Pierścionki

Układ pierścieni Saturna składa się z niezliczonych małych cząstek o rozmiarach od mikrometrów do metrów, które krążą wokół planety. Cząstki te składają się głównie z lodu, z mniejszą ilością gruzu skalnego i pyłu. Pierścienie nazywane są alfabetycznie w kolejności ich odkrycia, przy czym główne pierścienie to A, B i C.

Księżyce

Planeta ma co najmniej 145 księżyców, a Tytan jest największym i drugim co do wielkości księżycem w Układzie Słonecznym po księżycu Jowisza Ganimedesie. Tytan jest większy od planety Merkury i jest jedynym znanym księżycem posiadającym znaczącą atmosferę złożoną głównie z azotu ze śladami metanu.

pole magnetyczne

Pole magnetyczne Saturna jest słabsze niż pole magnetyczne Jowisza, ale kilka razy silniejsze niż pole magnetyczne Ziemi. Saturn również emituje fale radiowe, zwłaszcza ze swojej zorzy polarnej.

Misja Cassini-Huygens

Misja Cassini-Huygens, wspólny projekt pomiędzy… NASA, Europejska Agencja Kosmiczna (Europejska Agencja Kosmiczna) oraz Asi (Włoska Agencja Kosmiczna) dostarczyła wiele informacji o Saturnie, jego pierścieniach i księżycach od chwili przybycia na Saturna w 2004 r. aż do zakończenia misji w 2017 r., nurkując w atmosferze Saturna.

Mitologia

Saturn został nazwany na cześć rzymskiego boga rolnictwa i bogactwa, który w mitologii był także ojcem Jowisza. Planetę tę obserwowano od czasów starożytnych, a jej astrologiczny symbol (♄) przedstawia boski sierp.

Pierścienie Saturna

Pierścienie Saturna są jedną z najbardziej charakterystycznych i uderzających cech każdej planety naszego Układu Słonecznego. Oto kilka kluczowych punktów na ich temat:

READ  Astronauci NASA robią spacery kosmiczne, aby zapewnić modernizację zasilania stacji kosmicznej

wyrazić

Pierścienie składają się głównie z cząstek lodu z mniejszą ilością skał i pyłu. Rozmiar cząstek lodu może wahać się od małych ziaren po duże kawałki wielkości domu.

budynek

Pierścienie nie są solidne. Składa się z niezliczonych małych cząstek krążących wokół Saturna. Jest bardzo szeroki (do 282 000 km średnicy), ale niezwykle cienki, a jego średnia grubość wynosi około 10 metrów.

podzielić

Pierścienie są podzielone na kilka sekcji, zwanych pierścieniami A, B, C, D, E, F i G, różniących się przezroczystością i jasnością. Pierścienie A, B i C są najbardziej widoczne i łatwo zauważalne.

Luki

W pierścieniach znajdują się różne szczeliny, takie jak Przepaść Cassini, obszar o szerokości 4800 km, który oddziela Pierścień A od Pierścienia B. Inne godne uwagi luki to Przerwa Enkeya i Przerwa Kellera.

Dynamika

Na strukturę i wzory w pierścieniach księżyców Saturna wpływają interakcje grawitacyjne, zwane „rezonansem orbitalnym”. Niektóre księżyce, zwane księżycami pasterskimi, krążą w pobliżu krawędzi pierścieni i pomagają utrzymać pierścienie na ich torach oraz zachować ostre krawędzie.

Pochodzenie

Istnieje kilka teorii na temat pochodzenia pierścieni. Jedna sugeruje, że są to pozostałości zniszczonego księżyca lub komety. Inna sugeruje, że jest to pozostałość pierwotnego materiału mgławicowego, z którego powstał Saturn. Wiek pierścieni jest nadal przedmiotem dyskusji, ale uważa się, że są one stosunkowo młode, mogą mieć kilkaset milionów lat.

Wizja

Pierścienie można oglądać z Ziemi za pomocą małego teleskopu, a w dobrych warunkach nawet za pomocą lornetki o dużej mocy. Jego wygląd może się zmieniać ze względu na nachylenie osi Saturna podczas jego orbitowania wokół Słońca, wykazując różne kąty względem Ziemi podczas jego 29,5-letniej orbity.

badanie

Statki kosmiczne, takie jak Voyager 1 i 2 oraz Cassini, dostarczyły szczegółowych zdjęć i danych, znacznie poprawiając naszą wiedzę na temat pierścieni.

READ  Potężna burza słoneczna tworzy olśniewające zorze polarne na dalekim południu

Badanie pierścieni Saturna pomogło naukowcom lepiej zrozumieć układy pierścieni wokół innych planet i procesy tworzące nasz Układ Słoneczny.

Podoba Ci się to, co przeczytałem? Zapisz się do naszego newslettera, aby otrzymywać ciekawe artykuły, ekskluzywne treści i najnowsze aktualizacje.

—-

Odwiedź nas w EarthSnap, bezpłatnej aplikacji udostępnionej przez Erica Rallsa i Earth.com.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *