Teleskop Webba obserwuje chmury pod mgłą Tytana, księżyca Saturna

Zapisz się do biuletynu naukowego CNN Wonder Theory. Odkrywaj wszechświat dzięki wiadomościom o niesamowitych odkryciach, postępach naukowych i nie tylko.



CNN

Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba dostrzegł chmury na jednym z najciekawszych księżyców Układu Słonecznego.

W listopadzie obserwatorium kosmiczne skierowało swoje spojrzenie w podczerwieni na największy księżyc Saturna, Tytan. Jest to jedyny księżyc w naszym Układzie Słonecznym z gęstą atmosferą – czterokrotnie większą niż ziemska.

Atmosfera Tytana składa się z azotu i metanu, co nadaje mu rozmyty pomarańczowy wygląd. Ta gęsta mgła blokuje światło widzialne przed odbiciem od powierzchni Księżyca, co utrudnia rozróżnienie cech.

Teleskop Webba obserwuje wszechświat w podczerwieni, która jest niewidoczna dla ludzkiego oka — 5 listopada teleskop zauważył jasną chmurę na północnej półkuli Tytana, a wkrótce potem wykrył drugą chmurę w atmosferze.

Większa chmura znajdowała się nad północnym regionem polarnym Tytana w pobliżu Kraken Mare, największego znanego płynnego morza metanu na Księżycu.

Tytan ma na swojej powierzchni podobne do Ziemi ciała płynne, ale jego rzeki, jeziora i morza składają się z ciekłego etanu i metanu, które tworzą chmury i powodują deszcz z nieba. Naukowcy uważają również, że Tytan ma wewnętrzny płynny ocean.

„Odkrycie chmur jest ekscytujące, ponieważ potwierdza długoterminowe prognozy modeli komputerowych dotyczące klimatu Tytana, który z łatwością uformowałby się na środku półkuli północnej późnym latem, kiedy powierzchnia jest ogrzewana przez słońce”, naukowiec z Goddard Centrum Lotów Kosmicznych NASA w Greenbelt w stanie Maryland Blog NASA.

Nixon jest także głównym badaczem w Watch for Titan Webba.

Zespół astronomów badających obserwacje Webba skontaktował się z kolegami z WM Keck Observatory na Hawajach, aby sprawdzić, czy dalsze obserwacje mogą ujawnić, czy chmury się poruszają lub zmieniają kształt.

Emke de Pater, emerytowany profesor astronomii na Uniwersytecie Kalifornijskim w Berkeley i lider zespołu obserwacyjnego Kick-Titan, powiedział w oświadczeniu.

Astronomowie porównali obrazy Tytana wykonane przez Webba (po lewej) i Kecka, aby zobaczyć, jak ewoluowały chmury.  Chmura A wydaje się obracać, podczas gdy chmura B wydaje się rozpraszać.

Eksperci od modelowania atmosfery pomogli zespołowi ustalić, że dwa teleskopy uchwyciły obserwacje sezonowych wzorców pogodowych na Tytanie.

Spektroradiometr bliskiej podczerwieni Webba był również w stanie zebrać dane dotyczące niższych warstw atmosfery Tytana, których nie mogą zobaczyć obserwatoria naziemne. Podobnie jak Keck z powodu interferencji z atmosfery ziemskiej, różnych długości fal światła podczerwonego.

Dane, które wciąż są analizowane, pozwoliły zajrzeć głębiej w atmosferę i powierzchnię Tytana ze statku kosmicznego Cassini, który krąży wokół Saturna i jego księżyców od 13 lat. Obserwacje Webba mogą również ujawnić przyczynę jasnej cechy nad południowym biegunem Tytana.

Obserwacje chmur napływają od dłuższego czasu.

„Czekaliśmy od lat, aby użyć podczerwieni Webba do zbadania atmosfery Tytana, w tym jego fascynujących wzorców pogodowych i składu gazowego, a także zobaczyć mgłę, badając charakterystykę albedo na powierzchni” – powiedział Nixon, odnosząc się do jasnego i ciemne miejsca. .

„Atmosfera Tytana jest niezwykle interesująca, nie tylko ze względu na chmury metanu i burze, ale także ze względu na to, co może nam powiedzieć o przeszłości i przyszłości Tytana – w tym o tym, czy kiedykolwiek miał atmosferę. Byliśmy bardzo zadowoleni z początkowych wyników.”

Zespół planuje kolejne obserwacje Tytana w czerwcu, które mogą dostarczyć dodatkowych informacji na temat gazów w jego atmosferze.

READ  Statek towarowy Cygnus przybywa na stację kosmiczną z tylko jednym działającym panelem słonecznym

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *