Pierwsze misje astronautów na Księżyc od 1972 r. opóźnione z powodu pytań dotyczących osłony termicznej i gotowości sprzętu – Lot kosmiczny teraz

Załoga Artemis 2, stojąc na pokładzie statku kosmicznego Artemis, omawia planowaną podróż dookoła Księżyca z reporterami z Centrum Kosmicznego im. Kennedy'ego. Od lewej do prawej: komandor Reed Wiseman, Victor Glover, Christina Koch i kanadyjski astronauta Jeremy Hansen. Zdjęcie: Adam Bernstein/Teraz lot kosmiczny.

Kwartet astronautów będzie musiał poczekać do przyszłego roku, zanim wyruszy w podróż dookoła Księżyca. W obszernym komunikacie we wtorek po południu kierownictwo NASA ogłosiło, że każda z kolejnych dwóch misji programu Artemis, pierwszej z udziałem astronautów, zostanie opóźniona o około rok.

Zamiast tego misja Artemis 2, która miała wystartować z Centrum Kosmicznego im. Kennedy'ego w listopadzie przyszłego roku, zostanie wystrzelona nie później niż we wrześniu 2025 r. Misja Artemis 3, która nadal będzie obejmować pierwsze załogowe lądowanie na Księżycu, zostanie wystrzelona nie później niż we wrześniu 2025 r. później niż wrzesień 2025 r. Od 1972 r. obecnie przesuwa się go najwcześniej na wrzesień 2026 r.

„Jak wszystkim przypominamy na każdym kroku, bezpieczeństwo jest naszym najwyższym priorytetem” – powiedział administrator NASA Bill Nelson. „Chociaż wyraźnie stoją przed nami wyzwania, nasze zespoły robią niesamowite postępy”.

Oczekiwano, że misja Artemis 3 zostanie opóźniona w listopadzie raport Do Kongresu z Biura Odpowiedzialności Rządu Stanów Zjednoczonych (GAO). W raporcie tym zauważono, że kolejne lądowanie na Księżycu prawdopodobnie faktycznie nastąpi na początku 2027 r., „jeśli rozwój zajmie tyle samo czasu, co średnia dla głównych projektów NASA”.

Istnieje kilka kluczowych elementów powodujących przesunięcie pierwszych misji załogowych w ramach programu Artemis w stosunku do planowanych dat startu. Istnieje kilka niewiadomych dotyczących osłony termicznej chroniącej kapsułę załogi Oriona, części sprzętu, który będzie musiał zostać usunięty i wymieniony na Orionie, a także elementów potrzebnych do zbadania powierzchni Księżyca, a mianowicie skafandrów kosmicznych i lądownika, są spóźnione.

„Jak słyszeliście przed lotem Artemis 1, a my będziemy rozmawiać o Artemis 2 i przyszłych misjach, są to testy w locie” – powiedział Jim Frey, nowy zastępca administratora NASA. „Rozwijanie, testowanie, uczenie się i doskonalenie naszej wiedzy to jest to, co robimy i dbamy o to, aby loty odniosły sukces”.

Podczas swoich przemówień wstępnych Amit Kshatriya, zastępca administratora w Dyrekcji Programu Księżyc na Marsa i Misji Rozwoju Systemów Eksploracji, powiedział, że w dalszych pracach mają trzy priorytety:

  1. bezpieczeństwo
  2. Osiąganie wszechstronnego i systematycznego postępu w realizacji celów
  3. Ucz się na podstawie danych zebranych podczas testów w locie

Nierozwiązane pytania, wyciągnięte wnioski

Ponad rok po zakończeniu misji Artemis 1 nadal kluczowy element wymaga więcej pracy: osłona termiczna. Kshatriya powiedział, że badając osłonę termiczną, zaobserwowali coś, co opisał jako „nienominalną stagnację części węgla wydobywającego się z osłony termicznej”.

READ  W sobotę zaćmienie słońca „Pierścień ognia” przemierzy Ameryki, pociągając za sobą miliony osób

Kapsuła załogi Oriona wykorzystuje manewr pomijania, aby poradzić sobie z temperaturą około 5000 stopni Fahrenheita, która narasta, gdy kapsuła powraca przez atmosferę ziemską z zawrotną prędkością 40 000 mil na godzinę. Kshatriya powiedział, że niektóre fragmenty osłony termicznej eksplodowały podczas pierwszej fazy ponownego wejścia.

„Kiedy o tym mówię, mam wrażenie, że z samochodu wyszło kilka dużych elementów. To nieprawda” – powiedziała Kshatriya. „Nadal tworzymy ogólny harmonogram. Oczywiście na podstawie posiadanego majątku bardzo trudno jest zidentyfikować każdego z nich, ale udało nam się. Przejrzeliśmy każdy film z Oriona, klatka po klatce i nasze zasoby zewnętrzne, aby ustalić, kiedy zaczęto montować tę postać. To było po tym, jak zaczęliśmy się wspinać po pierwszym nurkowaniu.

W zakładzie przetwarzania wielu ładunków w Centrum Kosmicznym im. Kennedy'ego na Florydzie inżynierowie i technicy przeprowadzają inspekcje osłon termicznych statku kosmicznego Orion na potrzeby misji Artemis 1. Orion powrócił na Kennedy'ego 30 grudnia 2022 r. po wylądowaniu na Pacyfiku 11 grudnia po misji. Okrążenie Księżyca zajęło 25 dni. Zdjęcie: NASA

Powiedział, że chociaż spodziewano się zwęglenia – osłona termiczna jest wykonana z usuwalnego materiału – Kszatrijowie stwierdzili, że nie spodziewali się jej usunięcia. W odpowiedzi na pytanie reportera zauważył, że gdyby załoga znajdowała się na pokładzie podczas misji Artemis 1, nie odczułaby niczego niepokojącego w wnętrzu Oriona, ponieważ w kabinie nie było nadmiernego ogrzewania.

Kshatriya powiedział, że chociaż wydawało się, że bezpieczeństwo załogi nie jest zagrożone, nie chcieli przyjmować żadnych założeń bez bardziej kompleksowych danych. Przegląd mający na celu ustalenie pierwotnej przyczyny problemu trwał przez większą część 2023 r. i jest w toku.

„Musimy skompilować te dane i zaktualizować wszechstronne modele termiczne, mechaniczne i fizyczne tej osłony termicznej, aby mieć pewność, że zanim spróbujemy wrócić z drugiej misji powrotnej na Księżyc, tak jak to miało miejsce w przypadku Artemidy 2, będziemy mieć 100 kilka minut od tego” – powiedział Kshatriya – „jesteśmy w 100% pewni, że rozumiemy”. Wydajność tej osłony termicznej.

Inne przeszkody Oriona

Osłona termiczna chroniąca astronautów podczas ponownego wejścia na orbitę to nie jedyny problem, przed którym stoi statek kosmiczny Lockheed Martin. W Centrum Kosmicznym im. Kennedy'ego pracuje wiele modułów załogi, a podczas pracy nad kapsułą na misję Artemis 3 zespoły odkryły, że niektóre obwody są wadliwe.

Kshatriya powiedział, że te same komponenty przeszły testy akceptacyjne przed zainstalowaniem na statku kosmicznym do wykorzystania w misji Artemis 2, ale nie przeszły inspekcji Artemis 3.

Powiedział, że odkryli błąd w konstrukcji obwodu stosowanego w krytycznych systemach podtrzymywania życia, zwłaszcza w oczyszczaczu dwutlenku węgla.

„Kiedy przyjrzeliśmy się uzasadnieniom potencjalnego wykorzystania systemu w obecnym stanie, stało się bardzo jasne, że akceptowanie tych urządzeń jest niedopuszczalne i musimy je wymienić” – powiedziała Kshatriya. „Biorąc pod uwagę obecną konfigurację statku kosmicznego, dostęp do tych komponentów… zajmie nam dużo czasu. Każde złącze, którego dotkniemy w ramach procesu wymiany, będzie musiało zostać przetestowane po zakończeniu i będziemy musieli umieścić następnie pełne testy funkcjonalne pojazdu.”

READ  Zainwestuj w odważne progresywne dziennikarstwo

Wymiana była głównym czynnikiem wpływającym na wyznaczenie nowej docelowej daty startu misji Artemis 2 na wrzesień 2025 r., powiedział Kshatriya.

Co więcej, Kshatriya powiedział, że w przeciwieństwie do dziewiczego lotu Oriona i SLS, Artemis 2 będzie wyposażony w zintegrowaną funkcję przerywania lotu. Powiedział, że Orion ma kwalifikacje, aby przetrwać szybką ucieczkę przed rakietą Space Launch System, pozostają jednak pewne pytania dotyczące mechaniki systemu.

„Znaleźliśmy przypadki, w których naszym zdaniem mogą występować pewne niedociągnięcia w działaniu układu elektrycznego, w szczególności niektórych akumulatorów, których potrzebujemy, aby upewnić się, jak wytrzymają te warunki” – powiedział. . „Więc jesteśmy wciąż na bardzo wczesnym etapie tego dochodzenia. Nie wypracowaliśmy jeszcze ścieżki naprzód. Mamy wiele równoległych opcji rozwiązania tego problemu”.

Kombinezony kosmiczne i lądowniki klasy ludzkiej

Oprócz problemów związanych z opóźnieniami misji Artemis 2, podróż Artemisa 3 wiąże się z własnym, unikalnym zestawem wyzwań. Liderzy NASA podkreślili, że na razie będzie to nadal załogowe lądowanie na południowym biegunie Księżyca, co oznacza, że ​​lądownik i skafandry kosmiczne będą musiały być gotowe.

SpaceX otrzymało kontrakt o wartości 2,89 miliarda dolarów na pomoc w opracowaniu rakiety Starship jako dedykowanego lądownika dla ludzi. Aby lądownik dotarł na powierzchnię Księżyca i z powrotem, SpaceX będzie potrzebować serii misji przenoszenia paliwa, aby zasilić tankowiec, który pozostanie na orbicie okołoziemskiej. Tankowiec następnie prześle paliwo do statku kosmicznego wyposażonego w system lądowania człowieka (HLS), który spotka się ze statkiem kosmicznym Orion na orbicie księżycowej.

Podczas wtorkowej telekonferencji Jessica Jensen, wiceprezes ds. obsługi klientów SpaceX, powiedziała, że ​​pełne zatankowanie tankowca orbitalnego zajmie około 10 startów statku Starship.

„W tej chwili to moje przybliżone przypuszczenie, ale może być niższe w zależności od powodzenia pierwszych testów w locie lub może być nieco wyższe” – powiedziała.

Statek kosmiczny oddala się od platformy startowej, ciągnąc za sobą trzystumetrowy pióropusz spalin. Zdjęcie: Adam Bernstein/Teraz lot kosmiczny.

W 2023 roku SpaceX przeprowadziło pierwsze dwa testy w locie swojej w pełni zintegrowanej rakiety Starship ze swojej bazy Starbase w pobliżu plaży Boca Chica w południowym Teksasie. Jensen powiedział, że sprzęt do trzeciego lotu testowego powinien być gotowy jeszcze w tym miesiącu i spodziewa się uzyskać zgodę amerykańskiej Federalnej Administracji Lotniczej na start w lutym.

Odbędzie się demonstracja przemieszczania paliwa wewnątrz pojedynczego statku kosmicznego, „którego celem jest przeniesienie paliwa z głównego zbiornika do głównego zbiornika” – powiedział Jensen.

READ  „Zenit Wenus” i zakrycie Jowisza

Odbędzie się także bezzałogowe lądowanie testowe na Księżycu za pomocą statku kosmicznego, które obecnie zaplanowano na rok 2025.

Kolejnym dużym, wyraźnym elementem rozwojowym misji Artemis 3 są skafandry kosmiczne, które zostaną założone po raz pierwszy na Księżycu. Frye powiedział, że NASA i Axiom Space kończyły wstępny przegląd projektu Artemis 3.

„To, co odkryliśmy podczas procesu przeglądu i konfiguracji łańcucha dostaw, również wywarło na mnie wpływ [Artemis 3 launch] „Historia” – powiedziała Hurra.

Co jest następne?

Oprócz całej pracy wykonanej przez NASA i jej partnerów, pozostaje jeszcze kilka innych wspaniałych ocen do wykonania. Przed misją Artemis 4, która jest nadal zaplanowana na wrzesień 2028 r., NASA musi wystrzelić moduły Power Propulsion Element (PPE) oraz Habitat and Logistics (HALO) stacji kosmicznej Gateway.

Kshatriya powiedział, że plan zakładał wystrzelenie obu rakiet w październiku 2025 r., ale teraz to również uległo zmianie.

„Obecnie współpracujemy z naszymi partnerami branżowymi w firmach Maxar i Northrop Grumman, aby sprawdzić harmonogram, kiedy sensowne będzie wystrzelenie tego przed Artemis 4” – powiedział Kshatriya. „Uważamy, że mają świetną drogę do zapewnienia nam wsparcia w tej misji, ale zaktualizujemy również ten harmonogram. Robimy wszystko, co w naszej mocy, aby zapewnić naszym partnerom wystarczająco dużo czasu na prawidłowe i bezpieczne prace rozwojowe. „

12-kilowatowe silniki sterujące i elementy napędowe Gateway sprawią, że będzie to najpotężniejszy w historii elektryczny statek kosmiczny zasilany energią słoneczną. Grafika: NASA

Artemis 4 został wcześniej częściowo opóźniony, aby uwzględnić opóźnienia w harmonogramie ulepszonej platformy i wieży Mobile Launcher, które są potrzebne do obsługi większej rakiety SLS Block 1B.

Przywódcy Kongresu na Kapitolu należą do osób ściśle monitorujących postęp programu Artemis. W oświadczeniu we wtorek wieczorem Demokraci Zoe Lofgren i Eric Sorensen, członkowie rankingu Komisji ds. Nauki, Przestrzeni Kosmicznej i Technologii Izby Reprezentantów, poinformowali, że komisja zorganizuje przesłuchanie w przyszłym tygodniu w celu omówienia „przyczyn i kosztów opóźnień”. „.

„Chociaż jesteśmy rozczarowani dzisiejszą wiadomością o opóźnieniu Artemidy, popieramy NASA w jej zaangażowaniu w bezpieczeństwo” – stwierdzili Lofgren i Sorensen w oświadczeniu. „Wspieramy Artemidę i jej cel, jakim jest powrót astronautów na Księżyc; Zależy nam, aby te misje były bezpieczne i skuteczne. Kontynuując działania, aby zapewnić, że Artemis pozostanie na właściwej drodze, musimy zrozumieć wyzwania i opóźnienia związane z tym złożonym przedsięwzięciem.

„Program Artemis ma ogromne znaczenie dla naszego narodu. Zainspiruje następne pokolenie, wzmocni nasz przemysł i partnerstwa międzynarodowe oraz zademonstruje możliwości potrzebne do ostatecznego wysłania ludzi na Marsa.”

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *