Nurkowie znaleźli pozostałości fińskiego samolotu z czasów II wojny światowej, który został zestrzelony przez Moskwę z amerykańskim dyplomatą na pokładzie.

HELSINKI (AP) – Wydaje się, że po ponad ośmiu dekadach tajemnica tego, co stało się z fińskim samolotem pasażerskim po zestrzeleniu go przez radzieckie bombowce nad Morzem Bałtyckim podczas II wojny światowej, została w końcu rozwiązana.

Samolot przewoził dyplomatów amerykańskich i francuskich w czerwcu 1940 roku, kiedy został zestrzelony na kilka dni przed aneksją państw bałtyckich przez Moskwę. Zginęło wszystkie dziewięć osób na pokładzie, w tym dwóch fińskich członków załogi i siedmiu pasażerów – amerykański dyplomata, dwóch Francuzów, dwóch Niemców, Szwed i podwójne obywatelstwo estońsko-fińskie.

Estoński zespół nurkowo-ratowniczy poinformował w tym tygodniu, że znalazł dobrze zachowane części i wrak samolotu Junkers Ju 52 obsługiwanego przez fińskie linie lotnicze Aero, które obecnie nazywają się Finnair. Znaleziono go u wybrzeży małej wyspy Kiri w pobliżu Tallina, stolicy Estonii, na głębokości około 70 metrów (230 stóp).

„W zasadzie zaczynaliśmy od zera. Przyjęliśmy zupełnie inne podejście do poszukiwań” – wyjaśnił Kaidu Bermis, rzecznik estońskiej firmy Tuukritoode OU zajmującej się nurkowaniem i badaniami podwodnymi.

Cywilny samolot o nazwie Kaliva został zestrzelony w drodze z Tallina do Helsinek 14 czerwca 1940 r. – zaledwie trzy miesiące po podpisaniu przez Finlandię traktatu pokojowego z Moskwą po wojnie zimowej 1939–1940.

Wiadomość o losach samolotu spotkała się z niedowierzaniem i gniewem władz w Helsinkach, które otrzymały informację, że został zestrzelony przez dwa radzieckie bombowce DB-3 10 minut po starcie z lotniska Olemist w Tallinie.

„Zestrzelenie samolotu pasażerskiego w czasie pokoju podczas normalnego lotu rozkładowego było czymś wyjątkowym” – powiedział fiński historyk lotnictwa Karl Fredrik Geust, który bada sprawę Kalivy od lat 80. XX wieku.

Finlandia przez lata oficjalnie milczała na temat szczegółów zniszczenia samolotu, stwierdzając jedynie publicznie, że nad Morzem Bałtyckim doszło do „tajemniczej katastrofy”, bo nie chciała prowokować Moskwy.

READ  Indie wprowadzają obowiązkowy negatywny test na covid w pięciu krajach | Nowości związane z pandemią koronawirusa

Choć dobrze udokumentowana w książkach, badaniach i dokumentach telewizyjnych, 84-letnia tajemnica wzbudziła zainteresowanie Finów. Sprawa ta stanowi kluczową część złożonej historii II wojny światowej tego kraju nordyckiego i uwydatnia jego trudne stosunki z Moskwą.

Ale co być może ważniejsze, do zestrzelenia doszło w krytycznym momencie, zaledwie kilka dni przed przygotowaniami Związku Radzieckiego Józefa Stalina do aneksji trzech państw bałtyckich, przypieczętowując los Estonii, Łotwy i Litwy na następne pół wieku, zanim ostatecznie je odzyskał. Niepodległość w 1991r.

Moskwa zajęła Estonię 17 czerwca 1940 r., a nieszczęsny Kaliva był ostatnim lotem z Tallina, mimo że Sowieci zaczęli już nakładać rygorystyczne embargo na transport po stolicy Estonii.

Amerykański dyplomata Henry W. Antheil Jr., obecnie uważany za jedną z pierwszych amerykańskich ofiar II wojny światowej, był na pokładzie samolotu, gdy ten się rozbił.

27-letni Antheil, młodszy brat słynnego kompozytora i pianisty George’a Antheila, udał się z pilną misją rządową mającą na celu ewakuację wrażliwych toreb dyplomatycznych z misji amerykańskich w Tallinie i Rydze na Łotwie, gdy stało się jasne, że Moskwa przygotowuje się do opuścić kraj. Mała jaskółka bałtycka.

W depeszy Associated Press z 15 czerwca 1940 roku odnotowano, że „Henry W. Antheil Jr. z Trenton w stanie New Jersey, przydzielony do Poselstwa Stanów Zjednoczonych w Helsinkach, zginął wczoraj w tajemniczej eksplozji fińskiego samolotu”. W amerykańskich mediach śmierć Antheila została przyćmiona przez znacznie ważniejsze wiadomości z ówczesnej Europy: nazistowską okupację Paryża.

Ambasada USA w Tallinie przez lata dokładnie dokumentowała i badała tę sprawę.

Rzecznik ambasady Mike Snyder powiedział Associated Press, że „wiadomości dotyczące możliwej lokalizacji wraku samolotu pasażerskiego Caliva cieszą się ogromnym zainteresowaniem Stanów Zjednoczonych, zwłaszcza że zginął jedna z pierwszych ofiar II wojny światowej, dyplomata Henry Antheil. ” W wyniku katastrofy lotniczej.

READ  Samolot Yeti Airlines z 72 osobami na pokładzie rozbił się w Nepalu

Na początku tego miesiąca ambasador USA w Estonii, George P. Kenta, Post udostępniony przez X Które zawierały zdjęcia Antheila i Kalify oraz tablicę Stowarzyszenia Służby Zagranicznej Stanów Zjednoczonych w Waszyngtonie z wygrawerowanym imieniem Antheila.

Caliva przewoził 227 kilogramów (500 funtów) poczty dyplomatycznej, w tym bagaż Antheila i przedmioty od dwóch francuskich kurierów dyplomatycznych – zidentyfikowanych jako Paul Longuet i Frédéric Marty.

Estońscy rybacy i operator latarni morskiej w Kiri powiedzieli fińskim mediom kilkadziesiąt lat po zestrzeleniu samolotu, że w pobliżu miejsca katastrofy w Kalivie wypłynął radziecki okręt podwodny i wydobył pływające szczątki, w tym torby z dokumentami, które rybacy zebrali z miejsca katastrofy.

Dało to początek teoriom spiskowym dotyczącym zawartości toreb i decyzji Moskwy o zestrzeleniu samolotu. Nie jest jasne, dlaczego Związek Radziecki specjalnie zdecydował się zestrzelić fiński cywilny samolot pasażerski w czasie pokoju.

„Przez lata słyszeliśmy wiele spekulacji na temat ładunku samolotu” – powiedział Guest. „Co przewoził samolot?” Wiele osób sugeruje, że Moskwa chciała zapobiec opuszczeniu Estonii wrażliwych materiałów i dokumentów.

Stwierdził jednak, że prawdopodobnie był to „błąd” ze strony pilotów radzieckich bombowców.

Od czasu odzyskania przez Estonię niepodległości ponad trzydzieści lat temu odnotowano różne próby odnalezienia Kaleevy. Jednak żadnemu z nich się to nie udało.

Nawet statek oceanograficzny Pathfinder Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych nie był w stanie zlokalizować szczątków samolotu podczas poszukiwań przeprowadzonych w 2008 roku wokół wyspy Kiri w ramach projektu zleconego przez rząd estoński Pentagonowi.

„Wrak jest rozproszony, a dno morskie pełne jest formacji skalnych, dolin i wzgórz. „Bardzo łatwo jest przeoczyć” małe części i szczątki samolotu, powiedział Bermis. „Techniki oczywiście znacznie się rozwinęły z biegiem czasu. Jak zawsze, można mieć dobrą technologię i nie mieć tyle szczęścia.

Nowy film zarejestrowany przez podwodne roboty Peremeesa pokazuje wyraźne obrazy trójsilnikowego podwozia Junkersa, jednego z silników i części skrzydeł.

READ  Według organu Unii Europejskiej ds. klimatu pożary lasów w Arktyce niszczą region

Bermes i jego grupa są „całkowicie” przekonani, że części należą do Calivy ze względu na odrębną, charakterystyczną konstrukcję niemieckiego Junkersa Ju 52, jednego z najpopularniejszych europejskich samolotów pasażerskich i transportowych z czasów wojny w latach trzydziestych i wczesnych czterdziestych XX wieku.

Samolot był obsługiwany przez fińskie narodowe linie lotnicze Finnair.

Jaco Schildt, dyrektor operacyjny Finnaira, nazwał zestrzelenie Calivy „bardzo tragicznym i smutnym wydarzeniem dla raczkującej linii lotniczej”, które Finnair, wówczas nazywany Aero, miał miejsce w 1940 roku.

„Odnalezienie wraku Caliva w jakiś sposób zamyka tę sprawę, chociaż nie przywraca życia naszym klientom i załodze, którzy zginęli” – powiedział Schildt. „Zainteresowanie lokalizacją Kalivy na Morzu Bałtyckim pokazuje wagę tego tragicznego wydarzenia w historii lotniczej naszego regionu.”

Bermis powiedział, że jego firma skoncentruje się teraz na tworzeniu obrazów 3D wraku Kalivy i omówi z władzami estońskimi możliwość podniesienia niektórych przedmiotów, które – jeśli zostaną znalezione – będą zawierać ładunek samolotu i szczątki ludzkie.

Snyder z ambasady USA w Tallinie powiedział, że Waszyngton uważnie monitoruje wysiłki grupy nurkowej.

„Śledzimy dochodzenie na miejscu i chętnie omówimy z naszymi fińskimi i estońskimi sojusznikami (NATO) wszelkie postępy wynikające z działań naprawczych” – powiedział Snyder.

Kamienny pomnik, wzniesiony na początku lat 90. XX w. ku czci ofiar katastrofy Kalivy, znajduje się w Kerry, a na zachowanym starym budynku terminala lotniska Malmi w Helsinkach, dokąd miała przybyć „Kaliva”, widnieje tablica pamiątkowa ustawiona w 2020 r. z nazwiskami ofiar. Ofiary.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *