Potencjalny biały rycerz Virgin Orbit i 200 milionów dolarów pomocy, które się nie powiodły

8 kwietnia (Reuters) – Kiedy fortuna Virgin Orbit Richarda Bransona załamała się w zeszłym miesiącu, mało znany inwestor o nazwisku Matthew Brown pojawił się, oferując ratunek w wysokości 200 milionów dolarów.

W ciągu dwóch dni od telefonu Browna, dyrektor generalny Virgin Orbit, Dan Hart, zapewnił sobie wsparcie zarządu dla wstępnej umowy z 33-letnim inwestorem z Teksasu, zgodnie z powiązanymi dokumentami, wymianą e-maili przejrzanych przez Reuters i trzy osoby zaznajomione ze sprawą. dyskusji.

„Dzisiaj rano odbyliśmy spotkanie zarządu z umową, aby iść naprzód, więc teraz mam zgodę, której potrzebuję” – powiedział Hart Brownowi w e-mailu z 21 marca, który widział Reuters.

W oddzielnym e-mailu do pracowników tego dnia Hart zaoferował list nadziei dla 750 pracowników Virgin Orbit, z których większość została zwolniona, aby zaoszczędzić pieniądze, gdy firma zawiesiła działalność na początku marca. W e-mailu Hart powiedział, że firma z Long Beach w Kalifornii rozpocznie „stopniowe wznowienie” działalności.

Nie będzie pełnego wznowienia działalności.

Potencjalna umowa z Brownem upadła w niecały tydzień, ponieważ Virgin Orbit zerwała z nim kontakt i zagroziła mu podjęciem kroków prawnych, jeśli ujawni poufne szczegóły dotyczące potencjalnej inwestycji, zgodnie z pismem o zaprzestaniu działalności, które zostało sprawdzone przez Reuters. Osoby, które odmówiły ujawnienia nazwisk ze względu na delikatność sprawy.

Wcześniej niezgłoszone szczegóły transakcji, która nigdy nie została zrealizowana, dają wgląd w nieudaną walkę Virgin Orbit o uniknięcie bankructwa. Firma, która pod koniec 2022 roku była warta 3,8 miliarda dolarów i zalicza armię amerykańską do swoich największych klientów, złożyła w tym tygodniu wniosek o rozdział 11.

Hart, weteran Boeinga, nie odpowiedział na prośbę o komentarz do rozmów z Brownem. Virgin Group, która jest właścicielem 75% Virgin Orbit, również odmówiła komentarza do tego artykułu. Grupa zapewnia finansowanie Virgin Orbit, ponieważ firma wystrzeliwująca satelity szuka kupca wychodzącego z upadłości.

READ  Pośrednicy w obrocie nieruchomościami twierdzą, że w 2023 r. większość ofert domów nie będzie dostępna dla przeciętnej rodziny

Nota prawna pojawiła się w odpowiedzi na wywiad, którego Brown udzielił CNBC 23 marca, kiedy powiedział, że prowadzi „końcowe rozmowy”, aby zamknąć 200-milionową inwestycję w Virgin Orbit w ciągu 24 godzin. W liście od prawnika firmy stwierdzono, że Brown wyolbrzymił charakter rozmów i naruszył umowę o zachowaniu poufności.

Ceny akcji krateru Virgin Orbit odbiły się o ponad 60% dzień po pojawieniu się Browna w CNBC.

Wywiad telewizyjny nastąpił po raporcie agencji Reuters, który powiedział, że Brown był bliski zawarcia umowy dotyczącej proponowanej inwestycji w firmę, powołując się na memorandum o warunkach podpisanych przez Harta i Browna oraz planowany termin 24 marca.

Kiedy firma zerwała kontakt z Brownem 25 marca, trzy osoby powiedziały, że ujawniło to problemy z wiarygodnością Browna. Jeden z nich powiedział, że kierownictwo znalazło dowody, które zaprzeczały szczegółom, które Brown przedstawił na temat jego przeszłości.

W wywiadach dla agencji Reuters w ciągu ostatniego tygodnia Brown zaprzeczył oskarżeniom, jakoby fałszywie się przedstawiał. Powiedział, że Virgin Orbit nie dostarczyła informacji, których by chciał, zanim mógł wygodnie przelać 200 milionów dolarów na konto depozytowe, zgodnie z warunkami umowy. Brown nie sprecyzował, jakich informacji szukał, a Reuters nie był w stanie samodzielnie zweryfikować jego twierdzeń.

„Absolutnie mam pieniądze w 100 procentach” – dodał Brown.

Nisko umieszczony pod radarem

Reuters znalazł widoczne niespójności w kilku kluczowych elementach twierdzeń Browna wygłoszonych w CNBC lub na LinkedIn na temat firm, dla których pracuje, jego inwestycji i partnerów.

Brown powiedział Reuterowi, że nie posiada żadnych akcji Virgin Orbit i nie skorzystał z jego oferty oraz krótkoterminowego skoku cen akcji, który nastąpił. Zgłoszenie upadłości firmy we wtorek wykazało, że w momencie składania wniosku Matthew Brown posiadał 238 akcji. W czwartek te akcje były warte 48 dolarów.

READ  Charlotte Water odwraca plan dewelopera dotyczący odcięcia wody w części Hidden Valley – WSOC TV

Inwestor giełdowy to inny Matthew Brown, powiedział Brown.

Reuters nie był w stanie znaleźć rejestracji korporacyjnych dwóch firm, które Brown powiedział na LinkedIn, że był doradcą lub partnerem: Hogshead Spouter z Hongkongu i Kona Private Capital z siedzibą na Hawajach.

Brown powiedział Reuterowi, że działało to za pośrednictwem podmiotów zewnętrznych, nie podając szczegółów. Powiedział, że nie wie, gdzie byli zarejestrowani Kona i Hogshead.

W wywiadzie dla CNBC Brown powiedział, że pracował z OpenAI. Rzecznik OpenAI powiedział, że nigdy z nim nie działało.

Zapytany o to, Brown powiedział Reuterowi, że tak skonstruował transakcje, aby chronić poufność inwestorów, preferując „utrzymywanie dyskrecji”.

W czasie jego podejścia do Virgin Orbit strona Browna na LinkedIn zawierała poparcie Dana McDermotta, zidentyfikowanego jako były współpracownik w Hogshead Spouter i były urzędnik HKMA. Bank centralny powiedział, że nie ma danych o zatrudnieniu McDermotta.

Skontaktowany przez LinkedIn McDermott odmówił odpowiedzi na pytania dotyczące jego przeszłości.

Brown powiedział, że pracował w Woods Family Office, prywatnej firmie majątkowej z siedzibą w Houston, od 2008 do 2021 roku, zaczynając w wieku 18 lat jako dyrektor generalny zarządzający 6 miliardami dolarów, a następnie jako starszy doradca. Biuro rodzinne, które na swojej stronie internetowej identyfikuje Erica Woodsa jako dyrektora, nie odpowiedziało na prośbę o komentarz.

Zapytany o swoją firmę za pośrednictwem LinkedIn, Eric Woods powiedział: „Nie mam nic do powiedzenia, podobnie jak biuro mojej rodziny”. Dodał: „Chociaż Matt jest doradcą, nie jesteśmy powiązani z zakupem Virgin przez Matta, do czego, jak zakładam, to się odnosi”.

Po zapytaniu Reutersa skierowanym do LinkedIn, czy konta Woodsa i McDermotta są prawdziwe, oba konta zostały usunięte. LinkedIn odmówił omówienia konkretnych przypadków, ale powiedział, że jego polityka polega na usuwaniu kont, które uznano za oszukańcze.

READ  Giełdy zamknęły się w górę, gdy Dow Jones osiągnął piąty rekord z rzędu

Brown powiedział, że nie może mówić w imieniu tych dwóch mężczyzn ani powiedzieć, dlaczego ich konta na LinkedIn zostały zawieszone. Dodał, że Woods był „wspaniałym facetem i odnoszącym duże sukcesy facetem” oraz „z tego, co pamiętam o Danie, niesamowitym człowiekiem”.

„zmiana zmiana”

Brown powiedział Reuterowi, że był producentem filmu dokumentalnego z 2009 roku, Loose Change, który sugerował, że ataki z 11 września były spiskiem rządu USA.

Corey Rowe i Dylan Avery, partnerzy projektu, powiedzieli, że przyznali Brownowi uznanie za produkcję, kiedy film został wydany. Avery powiedział Reuterowi, że Brown dał Avery aparat. Zarówno Rowe, jak i Avery powiedzieli, że Brown nie zapłacił mu ustnie obiecanych tysięcy dolarów kosztów studia nagraniowego i ograniczył kredyt z kolejnych kopii filmu.

Brown powiedział, że zapewnił „rozsądną” kwotę finansowania i że jego rozstanie z tą dwójką było „spowodowane różnicą osobowości”.

We wtorek Virgin Orbit ogłosił upadłość. Nigdy nie doszedł do siebie po nieudanej misji styczniowej, która wysłała ładunek satelitów do oceanu.

Brytyjski miliarder Branson odłączył się od swojej firmy zajmującej się turystyką kosmiczną Virgin Galactic w 2017 roku w nadziei, że rzuci wyzwanie SpaceX Elona Muska.

Grupa Virgin udzieliła firmie pożyczek zabezpieczonych, ale nie otrzymała nowego kapitału, ponieważ przepływy pieniężne jednostki spadły.

(Reportaż Joeya Rowletta w Waszyngtonie i Kevina Królickiego w Singapurze; Dodatkowe reportaże Bena Kleimana w Detroit; Redakcja: Pravin Char

Nasze standardy: Zasady zaufania Thomson Reuters.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *