Nowy zespół Bay Area w NWSL jest wspierany przez czterech byłych legend USWNT

Jeffa Carlisle’aReporter futbolu amerykańskiego5 minut na przeczytanie

Kto zostanie mistrzem NWSL 2023?

Herculez Gomez opowiada, dlaczego Portland zdobyło tytuł, a Sebastian Salazar mówi, że dzięki niemu KC odszedł z wygraną.

To, co jest prawdopodobnie największą asystą Aly Wagner, miało miejsce długo po tym, jak przeszła na emeryturę jako zawodowy piłkarz.

Stało się to latem 2022 roku, kiedy Charlotte Waxman, żona dyrektora generalnego Sixth Street, Alana Waxmana, zademonstrowała zalety Zespół ekspansji NWSL w rejonie Zatoki San Francisco. W tym czasie Wagner miał nadzieję, że para pojawi się jako inwestorzy indywidualni.

„Charlotte pojawiła się po stronie inwestycji, wypadła z biznesu, więc zadałem wszystkie właściwe pytania, a ona prawdopodobnie sprawdzi mnie pod kątem Alana” – powiedział Wagner ESPN.

– Streamuj w ESPN+: LaLiga, Bundesliga i nie tylko

Prezentacje sprzedażowe Wagnera były tak przekonujące, że Charlotte opowiedziała Alanowi o tym pomyśle.

„Moja żona powiedziała:„ Musisz poznać Ali ”- powiedział Alan Waxman ESPN. „Im głębiej zagłębiamy się w różne rzeczy, których szukamy w tym, co stanowi dobrą inwestycję, prawie każde miejsce, w którym wykopaliśmy, wraca, po prostu nie ma to sensu. Wydaje się, że jest to najbardziej niedoceniana strukturalnie okazja ligi sportowej ze wszystkich, które widziałem na świecie, nie tylko w ekosystemie sportowym, ale także we wszystkim.

„Widzimy dosłownie około 400 transakcji miesięcznie. Widzimy wiele rzeczy, nie tylko w ekosystemie sportowym, we wszystkim. To po prostu nie miało sensu. Ale tak dzieje się w różnych firmach i sektorach, gdy jest to punkt zwrotny. „Widziałem to w innych branżach i jest to rodzaj. Widzieliśmy to tutaj w rozpoznawaniu wzorców”.

Teraz pomysł Wagnera urzeczywistnił się, mając za sobą znaczną siłę finansową. Sixth Street inwestuje 125 milionów dolarów, co uważa za największą jak dotąd instytucjonalną inwestycję w kobiecą piłkę nożną. Inwestycja obejmowała opłatę za rozbudowę w wysokości 53 mln USD, a pozostałą część wydano na ośrodek szkoleniowy i infrastrukturę budowlaną dla zespołu i personelu. Drużyna nie ogłosiła jeszcze oficjalnej siedziby.

W grupie inwestycyjnej jest też trochę piłkarskiego rodowodu. Oprócz Wagnera, trzej byli amerykańscy reprezentanci powiązani z Uniwersytetem Santa Clara – Brandi Chastain, Leslie Osborne i Daniel Slaton – zostali nazwani „czwórką założycieli” i stanowią część grupy właścicielskiej.

Była dyrektor Meta, Sheryl Sandberg, zasiądzie w zarządzie i będzie inwestować wraz ze swoim mężem, Tomem Bernthalem, a także byłym prezesem i dyrektorem operacyjnym Golden State Warriors, Rickiem Weltsem. Były wiceprezes San Francisco Giants ds. Komunikacji, Staci Slaughter, będzie również zasiadał w zarządzie.

Dla Wagnera poszukiwanie inwestora urodzonego w Waxman wynikało z bólu związanego z oglądaniem dwóch byłych kobiecych drużyn Bay Area — San Jose Cyber ​​​​Rays z WUSA i FC Gold Pride z WPS — przychodzących i odchodzących. W tamtym czasie kieszenie własnościowe nie były wystarczająco głębokie, a posiadanie zespołu było postrzegane jako sprawa społeczna.

Brandi Chastain (z lewej) i Ali Wagner wyszli na boisko. Teraz będą pomagać w kierowaniu zespołem ekspansji NWSL w Bay Area.Darren Yamashita – USA Today Sports

„Wcześniej była to bardzo odważna decyzja, moralna” – powiedział Wagner. „To niekoniecznie było prowadzone jako biznes. Mam na myśli, że intencje były na miejscu. Chcieli zobaczyć futbol kobiet tutaj, w Bay Area, ponieważ mamy taki talent. Ale nie było to postrzegane jako długoterminowa inwestycja, projekt długoterminowy. Myślę więc, że poza pomysłem, że nasza czwórka osobiście wyszła z Bay Area, istnieje ogromna kultura kobiecej piłki nożnej w Bay Area, a długoterminową wizją dla nas jest produkcja nasz własny talent”.

Jednak dla Waxmana były pewne długoterminowe zmiany, które były bardziej przekonujące. Jednym z nich był rozwój usług przesyłania strumieniowego, zwracając uwagę, że nawet 10 lat temu mecze piłki nożnej kobiet były trudne do zdobycia. Nigdy więcej.

„Broadcasting całkowicie zmienił grę pod każdym względem” – powiedział. „Przełamał wszystkie bariery. To była ogromna walka, przełamanie murów dostępności.

„Dorastającemu chłopcu łatwo jest biegać i znaleźć koszykówkę. Piłka nożna jest łatwa do znalezienia. A baseball jest łatwy do znalezienia. Znalezienie kobiecej piłki nożnej było trudne. Możesz dosłownie przesyłać strumieniowo, patrzeć na iPhone’a i szukać iPada, przesyłaj strumieniowo do telewizora. Teraz jest to w zasięgu każdego. I to była ogromna zmiana gry”.

Wagner dodał, że rozwój mediów społecznościowych ułatwia sprzedaż sportu.

„Nie ma już strażników, którzy dyktują, gdzie płyną dolary marek” – powiedziała ESPN. „Pokazaliśmy im dane, więc dla firm w tamtym czasie nie było żadnych argumentów. Wiedzieli, że ta inwestycja ma sens, a partnerstwa z kobietami-piłkarkami miały dużo sensu.

Niektóre zespoły NWSL, zwłaszcza Angel City FC, sprowadziły wielu właścicieli celebrytów. Zespół Bay Area nie poszedłby tą drogą, zauważył Waxman, i byłby bardziej strategiczny pod względem tego, kogo sprowadzi, podając jako przykłady Sandberg i Welts.

„Nie potrzebujemy kapitału” – powiedział Waxman. „Jeśli ktoś może wnieść zasoby, które pomogą nam zrealizować misję, jesteśmy na to otwarci. Chcemy partnerów, którzy mogą wnieść wartość i pomóc nam w realizacji wizji, którą mamy”.

READ  Matthew Stafford Ramsa rzuca głupie podanie, nie biorąc pod uwagę Super Bowl LVI, powtórka wprawia media społecznościowe w szał

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *