NASA śledzi supermasywne czarne dziury w ich cyklu kolizyjnym

Obserwatorium rentgenowskie Chandra wykryło dwie pary supermasywnych czarnych dziur w cyklach kolizji w galaktykach karłowatych, co jest pierwszym dowodem na tak bliskie spotkanie. Odkrycie to dostarcza ważnych informacji na temat wzrostu czarnych dziur we wczesnym Wszechświecie.

  • Milky Way, likely formed larger galaxies through collisions in the early Universe.
  • These newly-discovered merging dwarf galaxies can be used as analogs for more distant ones that are too faint to observe.
  • The dwarf galaxies are on collision courses and are found in the galaxy clusters Abell 133 and Abell 1758S.
Chandra Mirabilis Elstir Vinteuil

Evidence for two pairs of supermassive black holes in dwarf galaxies on collision courses has been found with Chandra. The two pairs are shown in X-rays from Chandra and optical light from the Canada-France-Hawaii telescope. The merger on the left is in a late stage and was given the single name of Mirabilis. The other merger is in the early stages and the two dwarf galaxies are named Elstir (bottom) and Vinteuil (top). Astronomers think that dwarf galaxies – those about 20 times less massive than the Milky Way – grow through mergers with others. This is an important process for galaxy growth in the early Universe and this discovery provides examples for scientists to study in greater detail. Credit: X-ray: NASA/CXC/Univ. of Alabama/M. Micic et al.; Optical: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA

A new study using NASA’s Chandra X-ray Observatory has tracked two pairs of supermassive black holes in dwarf galaxies on collision courses. This is the first evidence for such an impending encounter, providing scientists with important information about the growth of black holes in the early Universe.

By definition, dwarf galaxies contain stars with a total mass less than 3 billion Suns — or about 20 times less than the Milky Way. Astronomers have long suspected that dwarf galaxies merge, particularly in the relatively early Universe, in order to grow into the larger galaxies seen today. However, current technology cannot observe the first generation of dwarf galaxy mergers because they are extraordinarily faint at their great distances. Another tactic — looking for dwarf galaxy mergers closer by — had not been successful to date.

Nowe badanie przezwyciężyło te wyzwania, przeprowadzając systematyczny przegląd głębokich obserwacji rentgenowskich Chandry i porównując je z danymi w podczerwieni z NASA Wide Infrared Survey Explorer (WISE) oraz danymi optycznymi z Canada, France and Hawaii Telescope (CFHT).

Chandra był szczególnie cenny w tym badaniu, ponieważ materia otaczająca czarne dziury może być podgrzewana do milionów stopni, emitując duże ilości promieniowania rentgenowskiego. Zespół szukał par jasnych źródeł promieniowania rentgenowskiego w zderzających się galaktykach karłowatych jako dowodów na istnienie dwóch czarnych dziur i odkrył dwa przykłady.

Nazwa Chandra Mirabilis Elstir Vinteuil

Dowody na istnienie pary supermasywnych czarnych dziur znaleziono w galaktykach karłowatych w cyklach kolizji z Chandrą. Para jest widoczna w promieniach rentgenowskich z teleskopu Chandra oraz w świetle optycznym z Teleskopu Kanadyjsko-Francusko-Hawajskiego. Fuzja po lewej stronie jest na późnym etapie i nadano jej indywidualną nazwę Mirabilis. Drugie połączenie jest na wczesnym etapie, a dwie galaktyki karłowate zostały nazwane Elstir (na dole) i Vinteuil (na górze). Astronomowie uważają, że galaktyki karłowate – te 20 razy mniejsze od Drogi Mlecznej – rosną poprzez łączenie się z innymi. Jest to ważny proces wzrostu galaktyk we wczesnym wszechświecie, a to odkrycie dostarcza naukowcom przykładów do bardziej szczegółowego zbadania. Źródło: promieniowanie rentgenowskie: NASA/CXC/Univ. Alabama / min. Micic i wsp.; Optyka: Gemini Observatory International/NOIRLab/NSF/AURA

Jedna para znajduje się w gromadzie galaktyk Abell 133, znajdującej się 760 milionów lat świetlnych od Ziemi, widocznej na złożonym zdjęciu po lewej. Dane rentgenowskie Chandra w kolorze różowym i dane optyczne z CFHT w kolorze niebieskim. Wydaje się, że ta para galaktyk karłowatych znajduje się w późnej fazie łączenia, wykazując długie ogony spowodowane efektami pływowymi zderzenia. Autorzy nowego badania nazwali go Mirabilis, po tym jak stał się krytycznie zagrożony[{” attribute=””>species of hummingbird known for their exceptionally long tails. Only one name was chosen because the merger of two galaxies into one is almost complete. The two Chandra sources show X-rays from material around the black holes in each galaxy.

Chandra Mirabilis

X-ray and optical composite of Mirabilis. Credit: X-ray: NASA/CXC/Univ. of Alabama/M. Micic et al.; Optical: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA

The other pair was discovered in Abell 1758S, a galaxy cluster about 3.2 billion light-years away. The composite image from Chandra and CFHT is on the right, using the same colors as for Mirabilis. The researchers nicknamed the merging dwarf galaxies “Elstir” and “Vinteuil,” after fictional artists from Marcel Proust’s “In Search of Lost Time”. Vinteuil is the galaxy on the top and Elstir is the galaxy on the bottom. Both have Chandra sources associated with them, again from X-rays from material around the black holes in each galaxy. The researchers think these two have been caught in the early stages of a merger, causing a bridge of stars and gas to connect the two colliding galaxies from their gravitational interaction.

Chandra Elstir Vinteuil

X-ray and optical composite of Elstir & Vinteuil. Credit: X-ray: NASA/CXC/Univ. of Alabama/M. Micic et al.; Optical: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA

The details of merging black holes and dwarf galaxies may provide insight to our Milky Way’s own past. Scientists think nearly all galaxies began as dwarf or other types of small galaxies and grew over billions of years through mergers. Follow-up observations of these two systems will allow astronomers to study processes that are crucial for understanding galaxies and their black holes in the earliest stages of the Universe.

Artykuł opisujący te odkrycia został opublikowany w niedawnym numerze the[{” attribute=””>Astrophysical Journal.

Reference: “Two Candidates for Dual AGN in Dwarf-Dwarf Galaxy Mergers” by Marko Mićić, Olivia J. Holmes, Brenna N. Wells and Jimmy A. Irwin, 22 February 2023, The Astrophysical Journal.
DOI: 10.3847/1538-4357/aca1bb

The authors of the study are Marko Micic, Olivia Holmes, Brenna Wells, and Jimmy Irwin, all from the University of Alabama at Tuscaloosa.

NASA’s Marshall Space Flight Center manages the Chandra program. The Smithsonian Astrophysical Observatory’s Chandra X-ray Center controls science operations from Cambridge, Massachusetts, and flight operations from Burlington, Massachusetts.

READ  NASA ogłasza odkrycie Kosmicznego Teleskopu Hubble'a w przyszłym tygodniu

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *