Luke Littler: 16-latek rządzi na często dziwacznej orbicie World Series of Darts


Pałac Aleksandry w Londynie
CNN

Za grupą Pogromców Duchów idzie pięciu mężczyzn w błyszczących garniturach – to pewny znak, że World Series of Darts trwa pełną parą.

To wyjątkowe, coroczne wydarzenie sportowe, odbywające się w historycznym pałacu Alexandra Palace w północnym Londynie, przyciąga tysiące ludzi pragnących przeżyć ekscytujące i zawsze dziwaczne przeżycie polegające na obserwowaniu, jak najlepszy na świecie gracz w rzutki walczy o zwycięstwo. Puchar Sida Waddella.

Konkurs, który odbywa się w okresie świąt Bożego Narodzenia i początku nowego roku, ma niepowtarzalną atmosferę. Jest to wydarzenie, podczas którego alkohol mierzy się w dzbankach, a nie kuflach, a udział publiczności przypominający pantomimę jest mile widziany, gdy fani pozwalają sobie na kilka godzin odpoczynku.

W tym roku wydarzenie zyskało dodatkowy rozgłos dzięki historycznym występom nowej gwiazdy tego sportu, Luke’a Littlera.

16-latek, który przed debiutem na tegorocznym turnieju był mało znany, zawładnął wyobraźnią publiczności, stając się najmłodszym zawodnikiem w historii, który dotarł do finału turnieju.

Nastolatek, świeżo po ukończeniu szkoły, stał się sztandarowym plakatem tegorocznego konkursu, który po raz kolejny dostarczył wielu dramatyzmu.

Aby w pełni zrozumieć to coroczne święto nienagannej doskonałości, warto poznać sztukę dobrego ubierania się.

Widzowie noszą najbardziej odrażające kostiumy, jakie można sobie wyobrazić; Tradycja, która prowadzi do niezręcznego powielania, gdy posiadacze biletów gromadzą się przy wejściu.

Każdego dnia możesz zobaczyć dwóch Power Rangersów rozmawiających z grupą Minionków, gościa ubranego od stóp do głów w tarczę do gry w rzutki robiącego zdjęcia stadzie futrzanych zwierząt wielkości człowieka oraz Supermana usiłującego je zdjąć. Kup bilet elektroniczny na jego telefon.

Wybór odzieży odzwierciedla karnawałową atmosferę, która co roku przyciąga tysiące ludzi do jednego z najpopularniejszych miejsc rozrywki w Londynie.

Otwarty 150 lat temu i oferujący wspaniałe panoramiczne widoki na Londyn, Alexandra Palace jest obecnie gospodarzem szeregu wydarzeń kulturalnych, w tym koncertów, pokazów sztucznych ogni i przedstawień teatralnych.

W imponującym wiktoriańskim budynku na wzgórzu w północnym Londynie grały takie zespoły jak Rolling Stones, Pink Floyd i Jay-Z, choć w ciągu ostatnich 16 lat stał się synonimem gry w rzutki. Jeśli piłka nożna ma Wembley, a tenis ma Wimbledon, to dart ma „sojusznika z Bali”.

READ  Dziennikarze sportowi krytykują Charissę Thompson za reportaż

Neonowo-zielony brand głównego sponsora turnieju bez skrupułów pokrywa gigantyczne malowidła ścienne, które od lat zdobią wspaniałe korytarze pałacu, a niedrogie, ale zawsze wesołe bary szybkiej obsługi serwują pyszne dania w rozległej Wielkiej Sali, w której niegdyś odbywały się bankiety.

„To niesamowita atmosfera i okazja, aby się upić. To jak mecz piłki nożnej, bez żadnej wrogości” – powiedział CNN Sport przebrany za ducha kibic Richard Sampson, zastanawiając się, dlaczego zdecydował się przyjść na mecz ze swoim partnerem i ich przyjaciółmi. przyjaciele.

„Nie wspierasz nikogo, po prostu kibicujesz, gdy dzieje się coś dobrego. Sport jest sprawą drugorzędną”.

Ogólny widok fanów w 14. dniu Mistrzostw Świata w Darts Paddy Power w Alexandra Palace w Londynie.  Data zdjęcia: poniedziałek, 1 stycznia 2024 r. (Zdjęcie: Zach Goodwin/PA Images za pośrednictwem Getty Images)

Uczniowie Darta, którzy co roku odbywają pielgrzymkę do sportowej nirwany, nie potrzebują zachęty, aby dobrze się bawić, ponieważ ekstaza zaczyna się na schodach przed wejściem i trwa aż do sceny w Pałacowej Sali Zachodniej.

Fani wznieśli eklektyczny wiwat, obserwując pulsującą akcję na krawędzi swoich siedzeń, z napięciem wymalowanym na twarzach, skupieni, by świętować absolutnie wszystko i wszystko.

Niektórzy nadal kwestionują, czy rzutki, sport spopularyzowany w angielskich pubach w XIX i XX wieku, można uznać za prawdziwy sport, biorąc pod uwagę fakt, że gracze nie zawsze są w najlepszej formie sportowej i od dawna pili i palili podczas profesjonalnych meczów.

Jednak ten wyświechtany stereotyp stoi w jaskrawym kontraście z niezrównanym teatrem, jaki może zapewnić dzień na Mistrzostwach Świata w Darcie, gdzie gracze zachowują bezwzględną precyzję pod niesamowitą presją, co skutkuje niektórymi gigantycznymi bitwami, które przez lata ugruntowały popularność tego sportu.

Tegoroczny zwycięzca World Series otrzyma nie tylko trofeum Sid Waddella Trophy – nazwane na cześć zmarłego nadawcy, który stał się znany jako „Głos dartów” – ale także otrzyma udział w wysokości 2,5 miliona funtów (3,16 dolarów). milionów) nagród.

READ  Potrzebuję strzelca memphis

Ta znacząca kwota to efekt zainteresowania telewizji – Sky Sports Podpisał siedmioletni kontrakt Transmisja meczów darta na dedykowanym kanale w 2017 roku.

„Wsparcie Sky Sports od momentu założenia PDC prawie 25 lat temu odegrało kluczową rolę w sukcesie tego sportu” – powiedział prezes Professional Darts Corporation (PDC), Barry Hearn, który jest obecnie prezesem organizacji, kiedy Umowa na transmisję Zostało to ogłoszone.

W tym roku, biorąc pod uwagę zainteresowanie Littlera przyciągnięciem nowej publiczności do sportu, Sky stwierdziło, że odnotowało rekordową liczbę widzów.

Na przykład zwycięstwo Littlera nad Brendanem Dolanem było najczęściej oglądanym ćwierćfinałem w historii turnieju w Sky Sports, przy maksymalnej widowni wynoszącej 1,4 miliona.

Występ tak naprawdę zaczyna się, gdy gracze wchodzą na arenę przy wybranej przez siebie muzyce, z przyjemnymi dla publiczności melodiami, które doprowadzają już pijanych fanów do jeszcze większego szaleństwa.

Przez tę krótką chwilę ma się wrażenie, że gracze są gwiazdami rocka, jak David Bowie i Prince, a publiczność jest w ich rękach.

Kiedy rozpoczynają się mecze, wiwaty tłumu przerywane są rytmicznym dźwiękiem strzał trafiających w cel.

Największe wiwaty słychać, gdy gracze osiągną maksymalny wynik 180, co jest sygnałem dla publiczności do wyrzucenia piwa w powietrze.

Hałas nigdy nie wydaje się słabnąć, a raczej nasila się, gdy popołudniowy tłum ustępuje miejsca zauważalnie zabawniejszej wieczornej sesji.

„Whoa, jeśli lubisz rzutki” to okrzyk bojowy, który przerywa każdą sesję.

„Nie mam pojęcia o rzutkach, ale wszyscy są bardzo przyjaźni” – powiedziała CNN Sport Tracey Dixon-Smith, która podczas swojego pierwszego turnieju w rzutki nosiła jasnozieloną perukę.

„Długo trwało, zanim wróciłem z toalety, ponieważ tańczyłem ze wszystkimi, których spotkałem. To była świetna zabawa, to tylko impreza”.

Mała kraina czarów

Podczas gdy kibice tańczą, gracze skupiają się na sporcie. Niektórzy starają się blokować hałas, podczas gdy inni pomagają koordynować wiwaty, wykorzystując energię tłumu do poprawy swoich występów.

„Chodząc tutaj dzisiaj, dostałem gęsiej skórki, wiedząc, że znów zagram na tej scenie” – powiedział CNN Sport nowy mistrz Littler przed meczem w trzeciej rundzie.

Supergwiazda zadziwiła świat, wywalczając sobie drogę do ćwierćfinału zawodów, pokonując po drodze przeciwników z ponaddziesięcioletnim doświadczeniem.

Odkąd Littler wkroczył na światową scenę po imponującej karierze, jego popularność gwałtownie wzrosła – teraz może pochwalić się dziesiątkami tysięcy więcej obserwujących w mediach społecznościowych niż wcześniej.

Luke Littler z Anglii dochodzi do ćwierćfinałowego meczu z Brendanem Dolanem z Irlandii Północnej podczas Mistrzostw Świata w Darts w Londynie, poniedziałek, 1 stycznia 2024 r. (AP Photo/Kin Cheung)

Jego zamiłowanie do świętowania zwycięstw poprzez jedzenie kebabu zostało dobrze udokumentowane przez międzynarodowe media, które podążyły za modą Littlera.

Jego szybkie wprowadzenie w życie zawodowego gracza w darta wywołało już kontrowersje – młody człowiek poczuł potrzebę przeprosin po tym, jak pozował dla brytyjskiej gazety w czerwonej bluzce.

Jednak kochający konsolę Xbox nastolatek nie pozwolił, aby kilka niesamowitych tygodni wpłynęło na jego grę w rzutki, ponieważ jego występy na scenie pokazały niezwykłą dojrzałość.

„Podoba mi się” – dodał, zapytany, jak radzi sobie z presją tłumu.

„Ludzie wiwatują i piją piwo, to szaleństwo. Trudno się skoncentrować, skandują twoje imię, ale trzeba to trzymać z dala od głowy i trzeba się jakoś skupić.

Po pokonaniu we wtorkowym półfinale byłego mistrza świata Roba Crossa 6:2, Littler jest teraz tylko o jedno zwycięstwo od tytułu. W środę w finale zmierzy się z Luke'em Humphriesem lub Scottem Williamsem.

Prawdopodobnie niewiele wydarzeń może równać się połączeniu najbardziej teatralnego dramatu sportowego, jaki można sobie wyobrazić, i eksplozji zbiorowej głupoty w Alexandra Palace.

Kibice, w większości pijani, po całym dniu nie mogli złapać tchu i desperacko chcieli wrócić do tego zakątka Londynu, aby obejrzeć wydarzenie sportowe jak żadne inne.

Pod koniec wieczoru, kiedy wszyscy przetańczyli drogę do najbliższej pijalni, w wielkim starym Pałacu Alexandra panuje cisza po kolejnym dniu nieustannej akcji, a jedynym przypomnieniem dla hord biesiadników są wyrzucone elementy kostiumów, które kłamstwa zaśmiecające jego historyczne schody.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *