Łazik Curiosity NASA odkrywa tajemnice starożytnej wody na Marsie

Badanie przez Curiosity kanału Gediz Vallis na Marsie oferuje nowy wgląd w przeszłość planety, ujawniając możliwą historię przepływów wody i zmian klimatycznych, co podważa wcześniejsze przekonania na temat suchości Marsa. Źródło obrazu: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Łazik dotarł do obszaru, w którym mogą występować dowody płynącej wody w stanie ciekłym Mars O wiele dłużej, niż wcześniej sądzono.

NASAŁazik Curiosity rozpoczął badanie nowego regionu Marsa, który może ujawnić więcej na temat momentu, w którym woda w stanie ciekłym zniknęła raz na zawsze z powierzchni Czerwonej Planety. Miliardy lat temu Mars był bardziej wilgotny i być może cieplejszy niż obecnie. Curiosity rzuca nowe spojrzenie na ziemską przeszłość, przechodząc i ostatecznie przekraczając Kanał Gedes Valles – kręty, wężowy obiekt, który – przynajmniej z kosmosu – wydaje się być wyrzeźbiony przez starożytną rzekę.

Możliwość ta wzbudziła zainteresowanie naukowców. Zespół łazika szuka dowodów na to, że kanał został wykuty w skale. Zbocza formacji są na tyle strome, że zespół nie wierzy, że kanał został utworzony przez wiatr. Jednakże przepływ gruzu (szybkie, mokre osuwiska) lub rzeka niosąca skały i osady może mieć wystarczającą energię, aby zakopać się w skale. Po utworzeniu kanału wypełniono go skałami i innymi gruzami. Naukowcy chcą również dowiedzieć się, czy materiały te zostały przeniesione przez strumienie gruzu czy suche lawiny.

Ciekawość przybywa do Gediz Valles

Po przybyciu do Gediz Valles należący do NASA łazik marsjański Curiosity wykonał 3 lutego to panoramiczne zdjęcie 360 ​​stopni za pomocą jednej ze swoich czarno-białych kamer nawigacyjnych. Formacja ta wzbudziła ciekawość naukowców ze względu na to, co może im powiedzieć o historii wody na Ziemi. Czerwona Planeta. Źródło obrazu: NASA/JPL-Caltech

Od 2014 roku Curiosity wspina się po zboczach góry Sharp, która znajduje się 5 kilometrów nad dnem krateru Gale. Warstwy w dolnej części góry tworzyły się przez miliony lat w wyniku zmieniającego się marsjańskiego klimatu, co umożliwiło naukowcom zbadanie, jak zmieniała się w czasie obecność wody i składników chemicznych niezbędnych do życia.

READ  Niewyjaśniony wyciek z zadokowanego statku kosmicznego Sojuz anuluje rosyjski spacer kosmiczny na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej

Przykładowo dolna część tych zboczy posiadała bogatą warstwę Minerały ilaste Gdzie dużo wody wchodziło w interakcję ze skałami. Łazik bada obecnie warstwę bogatą w siarczany – słone minerały, które często tworzą się podczas parowania wody.


Obejrzyj ten 360-stopniowy film, aby zobaczyć kanał Gediz Vallis z punktu widzenia marsjańskiego łazika Curiosity należącego do NASA. Źródło: NASA/Laboratorium Napędów Odrzutowych-Instytut Technologiczny w Kalifornii

Przejrzyj harmonogram Mount Sharp

Pełne zbadanie kanału zajmie miesiące, a odkrycia naukowców mogą zmienić harmonogram powstawania góry.

Kiedy warstwy osadowe dolnej części Mount Sharp zostały osadzone przez wiatr i wodę, erozja zmniejszyła je, odsłaniając warstwy widoczne dzisiaj. Dopiero po tych długich procesach – a także okresach silnej suszy, podczas których powierzchnia Mount Sharp była piaszczystą pustynią – udało się wyrzeźbić kanał Gedes Valles.

Naukowcy uważają, że skały i inne gruzy, które następnie wypełniły kanał, pochodziły ze szczytów góry, dokąd Curiosity nigdy by nie dotarł, co dało zespołowi wgląd w rodzaje materiałów, które mogą się tam znajdować.

Ścieżka łazika marsjańskiego Curiosity do kanału Gedes Valles

Na wizualizacji wykonanej na podstawie danych orbitalnych stroma droga, którą łazik marsjański Curiosity NASA dotarł do kanału Gediz Vallis, została zaznaczona na żółto. W prawym dolnym rogu widać miejsce, w którym łazik skręcił, aby przyjrzeć się z bliska grzbietowi utworzonemu dawno temu przez strumienie gruzu ze szczytu Mount Sharp. Źródło obrazu: NASA/JPL-Caltech/UC Berkeley

„Jeśli kanał lub sterta gruzu została utworzona przez ciekłą wodę, jest to naprawdę interesujące. Oznacza to, że jest już bardzo późno w historii Mount Sharp” – powiedział naukowiec projektu Curiosity, Ashwin Vasavada z Jet Propulsion Laboratory NASA w południowej Kalifornii. „Po długiej suszy – woda wróciła i to w wielkim stylu.”

To wyjaśnienie byłoby spójne z jednym z najbardziej zaskakujących odkryć, których Curiosity dokonał podczas wspinaczki na Mount Sharp: woda wydaje się pojawiać i znikać etapami, a nie stopniowo znikać w miarę wysychania planety. Cykle te można postrzegać jako dowód pęknięć gliny. Płytkie i słone jeziora. Tuż pod kanałem spływają katastrofalne gruzy, które nagromadziły się, tworząc rozległe pasmo górskie Gedes Valles.

READ  NASA ponownie opóźnia start rakiety księżycowej Artemis 1, gdy zbliża się burza tropikalna Ian | NASA

W zeszłym roku Curiosity wykonał trudną misję wspinaczkową, aby zbadać grzbiet, który biegnie przez zbocza góry Mount Sharp i wydaje się wyrastać z końca kanału, co sugeruje, że oba są częścią jednego systemu geologicznego.

Oglądaj uważnie kanał

Curiosity udokumentował kanał czarno-białą panoramą 360 stopni wykonaną z lewej kamery nawigacyjnej łazika. Zdjęcie wykonane 3 lutego (4086 Sol misji) pokazuje ciemny piasek wypełniający jedną stronę kanału i stertę gruzu wznoszącą się tuż za piaskiem. W przeciwnym kierunku znajduje się strome zbocze, po którym Curiosity wspiął się, aby dotrzeć do tego obszaru.

Łazik wykonuje tego typu panoramy za pomocą kamer nawigacyjnych na koniec każdej podróży. Zespół naukowy w większym stopniu polega obecnie na kamerach nawigacyjnych, ponieważ inżynierowie próbują rozwiązać problem ograniczający użycie pojedynczego urządzenia obrazującego należącego do kolorowej kamery masztowej lub kamery masztowej.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *