Branson Virgin Orbit ogłasza bankructwo po tym, jak awaria startu odbiła się na finansach

WASHINGTON, 4 kwietnia (Reuters) – Firma Virgin Orbit Holdings Inc (VORB.O), założona przez miliardera Richarda Bransona, złożyła we wtorek wniosek o ochronę przed upadłością na podstawie rozdziału 11 po tym, jak firma wystrzeliwująca satelitę walczyła o zabezpieczenie długoterminowego finansowania po nieudanym starcie w styczniu. .

Zgłoszenie ma miejsce niecałe dwa lata po tym, jak Virgin Orbit weszła na giełdę z wyceną prawie 3 miliardów dolarów. Ale styczniowa porażka sprawiła, że ​​firma zaczęła walczyć o nowe fundusze i zmusiła ją do wstrzymania działalności.

„Uważamy, że proces z rozdziału 11 stanowi najlepszą ścieżkę do identyfikacji i zamknięcia skutecznej sprzedaży oraz maksymalizacji wartości” – powiedział w oświadczeniu dyrektor generalny Virgin Orbit, Dan Hart.

Firma, która w 2017 roku wyodrębniła się z firmy zajmującej się turystyką kosmiczną Virgin Galactic (SPCE.N), wysyła satelity na orbitę za pomocą rakiet wystrzeliwanych ze zmodyfikowanego Boeinga (BA.N) 747.

Firma z Long Beach w Kalifornii złożyła pozew o sprzedaż swoich aktywów w sądzie w Delaware kilka dni po ogłoszeniu, że zwalnia prawie 85% swoich 750 pracowników.

Virgin Orbit notowała aktywa o wartości około 243 milionów USD i całkowitym zadłużeniu w wysokości 153,5 miliona USD na dzień 30 września. Firma weszła na giełdę w grudniu 2021 roku w drodze fuzji czeków in blanco, zbierając 255 milionów dolarów mniej niż oczekiwano.

Wartość firmy na zamknięciu w poniedziałek wyniosła 65 milionów dolarów. We wtorek jego akcje spadły o 23%, zamykając się po zaledwie 15 centach za akcję.

Szósta misja firmy w styczniu przy użyciu rakiety LauncherOne, pierwszej wystrzelonej z Wielkiej Brytanii, nie dotarła na orbitę, wysyłając ładunek komercyjnych i obronnych satelitów badawczych do oceanu.

Niefortunny incydent związany z portem kosmicznym w Kornwalii w Wielkiej Brytanii zmusił firmę do zaprzestania działalności i zwolnienia prawie wszystkich pracowników w marcu w celu zaoszczędzenia gotówki.

READ  MFW ma ponure prognozy dla światowej gospodarki: „Bez korekty kursu już zmierzamy w stronę „zimnych lat 20.”.

Tony Jengis, który do poniedziałku był dyrektorem operacyjnym Virgin Orbit, przeprosił pracowników w e-mailu, mówiąc, że kierownictwo firmy powinno mieć więcej czasu na utrzymanie firmy.

„Przepraszam, że nie działaliśmy wcześniej i nie uniknęliśmy zaskoczenia” – napisał. „Przepraszam, że nie udało mi się przekonać naszego lidera i zarządu do obrania innego kursu, aby dać nam więcej czasu na zastanowienie się”.

Model biznesowy Virgin Orbit został stworzony w celu wystrzeliwania małych pocisków rakietowych i dostarczania wystrzeliwania w krótkim czasie z dowolnego miejsca, w tym do taktycznych celów wojskowych, w celu zaspokojenia potrzeb, w szczególności konfliktu na Ukrainie.

Ale zapotrzebowanie na większe rakiety startowe i bardziej opłacalne starty z połączonym ładunkiem w rakiecie SpaceX Falcon 9 w ciągu ostatnich dwóch lat zwiększyło stawkę konkurencyjną.

Według VC Space Capital inwestycje venture capital w start-upy kosmiczne spadły o 50% rok do roku w 2022 r. do 21,9 mld USD, ponieważ koszt kapitału wzrósł wraz ze wzrostem światowych stóp procentowych.

„Zmieniające się rynki kapitałowe i otoczenie wysokich stóp procentowych utrudniały pozyskanie nowego kapitału” – powiedział Hart w pozwie sądowym. Firma doświadcza również „znaczącej presji cenowej ze strony dobrze skapitalizowanych konkurentów na rynku komercyjnym” – powiedział.

Dwóch producentów satelitów, którzy stracili zaawansowane technologicznie ładunki podczas nieudanego styczniowego startu, brytyjska Space Forge i polska SatRev, w której Virgin Orbit posiada 4% udziałów, powiedziało, że mają zapasowe plany dotyczące zastępczych rakiet nośnych w razie potrzeby.

Finanse grupy Virgin

Grupa Virgin Branson, która jest właścicielem około 75% uruchomionej spółki, poinformowała, że ​​od listopada zainwestowała w jednostkę ponad 1 miliard dolarów, w tym 60 milionów dolarów w pożyczki zabezpieczone.

READ  Elon Musk spotyka się z przewodniczącym Izby Reprezentantów Kevinem McCarthym i Hakeemem Jeffriesem

Drugim co do wielkości inwestorem jest państwowy fundusz majątkowy Abu Zabi, Mubadala, z udziałem wynoszącym 17,9 procent.

Obie firmy poinformowały, że Virgin Investments, jednostka należąca do Virgin Group, zaoferuje firmie Virgin Orbit 31,6 miliona dolarów na czas poszukiwania kupca. Firma utrzymuje około 100 pracowników, aby umożliwić wznowienie działalności, jeśli znajdzie wybawiciela, zgodnie z dokumentem regulacyjnym.

Pomimo sukcesu swoich biznesów związanych z podróżami i komunikacją, Branson był kojarzony z wieloma głośnymi niepowodzeniami biznesowymi w swojej karierze sięgającej lat 70.

Reuters poinformował w zeszłym miesiącu, że mieszkający w Teksasie Matthew Brown rozmawiał o zainwestowaniu 200 milionów dolarów w Virgin Orbit. Źródła poinformowały Reutera w zeszłym tygodniu, że rozmowy te zostały zerwane.

Z akt wynikało, że największym wierzycielem Virgin Orbit była firma Arqit Ltd z siedzibą w Londynie, która była winna prawie 10 milionów dolarów za usługi i depozyty klientów.

Arquette odmówił komentarza.

Siły Kosmiczne Stanów Zjednoczonych, część armii USA, były drugim co do wielkości wierzycielem Virgin Orbit z depozytem w wysokości prawie 6,8 miliona dolarów na przyszłe starty. Nie miała natychmiastowego komentarza.

Dodatkowe raporty autorstwa Joe Rouleta w Waszyngtonie, Jahnavi Nedumulu w Bengaluru, Kevina Królickiego w Singapurze, Crystal Ho w Nowym Jorku, Joanny Plosinskiej w Londynie i Tima Hevera w Paryżu Redakcja autorstwa Jonathana Otisa i Matthew Lewisa

Nasze standardy: Zasady zaufania Thomson Reuters.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *