Badanie wykazało, że „lodowiec Doomsday” topnieje szybciej niż sądzono

Według badań opublikowanych w poniedziałek w czasopiśmie, rozpadający się lodowiec antarktyczny wielkości Florydy może podnieść globalny poziom mórz znacznie szybciej niż wcześniej oczekiwano. nauki przyrodnicze.

Grupa międzynarodowych badaczy zmapowała historyczny ślad lodowca Thwaites na Zachodniej Antarktydzie – nazywany „Lodem Zagłady” ze względu na ogromny wpływ, jaki miałby jego upadek z powodu wyższych temperatur. Odkryli „wyjątkowo szybkie tempo cofania się w przeszłości”, w tym – w pewnym momencie w ciągu ostatnich dwóch stuleci – okres, w którym lodowiec cofał się o 1,3 mil rocznie. To dwa razy szybciej niż tempo spadku odnotowane w 2000 roku.

„Thwaites naprawdę trzyma się dziś swoich gwoździ i powinniśmy spodziewać się dużych zmian w małej skali czasowej w przyszłości – nawet z roku na rok – gdy lodowiec cofnie się za płytką półkę na dnie” – powiedział Robert Larter z brytyjskiej Antarktydy. badania, autor badania.Uczestniczka badania, w Nowa wersja które towarzyszyły publikacji badania.

Według naukowców zaangażowanych w badania konsekwencje tego topnienia mogą być ogromne. „Nie można zabrać Thwaitesa i pozostawić nietkniętą resztę Antarktydy” – powiedział Alistair Graham, geolog morski z University of South Florida i jeden z autorów badania.

Statek badawczy na wodzie wzdłuż krawędzi wschodniego szelfu lodowego Thwaites na Antarktydzie.

Statek badawczy Nathaniel B. Palmer operujący wzdłuż wschodniego szelfu lodowego Thwaites na Antarktydzie w 2019 r. (Okładki za pośrednictwem Zuma Press)

Lodowiec Thwaites jest jedną z najszerszych rzek na Ziemi, ale to tylko maleńki kawałek pokrywy lodowej Antarktydy Zachodniej, który zawiera wystarczającą ilość lodu, aby podnieść poziom morza nawet o 16 stóp, jeśli topi się, według NASA.

Thwaites leży na dnie oceanu, a nie na lądzie, co sprawia, że ​​jest szczególnie podatny na topnienie z powodu cieplejszych wód. W 2020 roku naukowcy odkryli, że ciepła woda topniał Dolne partie Thwaites. Badania już wykazały, że do 90% Oceany pochłaniają więcej globalnego ocieplenia spowodowanego emisją gazów cieplarnianych, a oceany ocieplają się szybciej niż wcześniej sądzono.

READ  Naukowcy sądzą, że mogli znaleźć najstarsze życie na Ziemi - 4,2 miliarda lat

Topnienie Thwaites już odpowiada za około 4% rocznego wzrostu poziomu morza, który obecnie wynosi około 0,12 do 0,14 cala rocznieWedług Agencji Ochrony Środowiska. Ponad 40% światowej populacji mieszka w promieniu 60 mil od wybrzeża, a wiele z nich znajduje się na obszarach zalanych, gdzie poziom morza podnosi się o ponad 3 stopy.

Samotna foka pojawia się z góry na krze lodowej.

Samotna foka na krze przed wschodnim szelfem lodowym w Thwaites na Antarktydzie w 2019 r. (Okładki za pośrednictwem Zuma Press)

To nie pierwszy sygnał ostrzegawczy, że Thwaites może być w niepewnym stanie z powodu rosnących globalnych temperatur. Zdjęcia satelitarne wykonane pod koniec ubiegłego roku pokazują, że szelf lodowy we wschodniej części lodowca wykazuje oznaki pękania.

„Sprawy rozwijają się tutaj bardzo szybko” – powiedział Ted Schampos, glacjolog z University of Colorado Boulder i prezes Thwaites Glacier Collaboration International. Reporterzy w tamtym czasie. „To trudne.”

Naukowcy zaangażowani w to badanie ostrzegali, że szelf lodowy może odłączyć się od dna morskiego, potencjalnie powodując zapadnięcie się szelfu lodowego, co doprowadziłoby następnie do dalszego topnienia. „Stałoby się samowystarczalne i spowodowałoby znaczne wycofanie się niektórych lodowców”, w tym Thwaites, powiedziała Anna Crawford, glacjolog z University of St Andrews, w momencie opublikowania tego badania.

Graham powiedział, że jego zespół nie może z całą pewnością przewidzieć, czy lodowiec Thwaites całkowicie się rozpuści, ale zmniejszenie emisji będzie miało kluczowe znaczenie dla zminimalizowania ryzyka.

„W tej chwili możemy coś z tym zrobić – zwłaszcza jeśli uda nam się zapobiec ociepleniu oceanu” – powiedział.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.