400 milionów lat skamieniałości przechowywanych w pamięci podręcznej ujawnia wczesne życie

Mały fragment skamieniałej rośliny Renu ze skamieniałymi grzybami kolonizującymi kończyny, widziany przez mikroskop. Źródło: Loron i in.

Najnowocześniejsza technologia ujawniła nowy wgląd w słynny na całym świecie skarbiec skamielin, który może dostarczyć ważnych wskazówek dotyczących wczesnego życia na Ziemi.

Naukowcy badający zbiór skamielin sprzed 400 milionów lat, odkryty w odległym północno-wschodnim regionie Szkocji, donoszą, że ich wyniki wskazują na wyższy poziom zachowania molekularnego w tych skamieniałościach, niż wcześniej oczekiwano.

Nowe badanie wspaniale zachowanego skarbu z Aberdeenshire umożliwiło naukowcom zidentyfikowanie chemicznych odcisków palców różnych organizmów w nim zawartych.

Tak jak Kamień z Rosetty pomógł egiptologom przetłumaczyć hieroglify, zespół ma nadzieję, że te alchemiczne symbole pomogą lepiej zrozumieć tożsamość form życia, które są reprezentowane przez inne, bardziej niejasne skamieliny.

Zmineralizowany i pokryty twardą skałą składającą się z krzemionki, oszałamiający ekosystem kopalny został odkryty w pobliżu wioski Rhynie w Aberdeenshire w 1912 roku. Znany jako Rhynie chert, pochodzi z okresu wczesnego dewonu – około 407 milionów lat temu – i odgrywa ważną rolę w zrozumieniu życia na Ziemi przez naukowców.

Naukowcy połączyli najnowsze osiągnięcia w dziedzinie obrazowania nieniszczącego, analizy danych i[{” attribute=””>machine learning to analyze fossils from collections held by National Museums Scotland and the Universities of Aberdeen and Oxford. Scientists from the University of Edinburgh were able to probe deeper than has previously been possible, which they say could reveal new insights about less well-preserved samples.

Employing a technique known as FTIR spectroscopy – in which infrared light is used to collect high-resolution data – researchers found impressive preservation of molecular information within the cells, tissues, and organisms in the rock.

Since they already knew which organisms most of the fossils represented, the team was able to discover molecular fingerprints that reliably discriminate between fungi, bacteria, and other groups.

These fingerprints were then used to identify some of the more mysterious members of the Rhynie ecosystem, including two specimens of an enigmatic tubular “nematophyte”.

These strange organisms, which are found in Devonian – and later Silurian – sediments have both algal and fungal characteristics and were previously hard to place in either category. The new findings indicate that they were unlikely to have been either lichens or fungi.

Dr. Sean McMahon, Chancellor’s Fellow from the University of Edinburgh’s School of Physics and Astronomy and School of GeoSciences, said: “We have shown how a quick, non-invasive method can be used to discriminate between different lifeforms, and this opens a unique window on the diversity of early life on Earth.”

The team fed their data into a machine learning algorithm that was able to classify the different organisms, providing the potential for sorting other datasets from other fossil-bearing rocks.

The study, published in Nature Communications, was funded by The Royal Society, WalloniaBrussels International, and the National Council of Science and Technology of Mexico.

Dr Corentin Loron, Royal Society Newton International Fellow from the University of Edinburgh’s School of Physics and Astronomy said the study shows the value of bridging paleontology with physics and chemistry to create new insights into early life.

“Our work highlights the unique scientific importance of some of Scotland’s spectacular natural heritage and provides us with a tool for studying life in trickier, more ambiguous remnants,” Dr. Loron said.

Dr. Nick Fraser, Keeper of Natural Sciences at National Museums Scotland, believes the value of museum collections for understanding our world should never be underestimated.

He said: “The continued development of analytical techniques provides new avenues to explore the past. Our new study provides one more way of peering ever deeper into the fossil record.”

Reference: “Molecular fingerprints resolve affinities of Rhynie chert organic fossils” by C. C. Loron, E. Rodriguez Dzul, P. J. Orr, A. V. Gromov, N. C. Fraser and S. McMahon, 13 March 2023, Nature Communications.
DOI: 10.1038/s41467-023-37047-1

READ  Jak widzisz „zieloną kometę”, o której wszyscy mówią

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *