Niezwykle jasna gwiazda przyciąga uwagę jako gwiezdna osobliwość

Zapisz się do biuletynu naukowego CNN Wonder Theory. Odkrywaj wszechświat dzięki wiadomościom o niesamowitych odkryciach, postępach naukowych i nie tylko.



CNN

Astronomowie mogli rozwiązać zagadkę niezwykle jasnej gwiazdy.

Doktorant Uniwersytetu Waszyngtońskiego Anastasios Tzanidakis i adiunkt naukowy astronomii James Davenport szukali „dziwnie zachowujących się gwiazd”, kiedy otrzymali ostrzeżenie o możliwej anomalii gwiezdnej ze statku kosmicznego Gaia.

Obserwatorium kosmiczne, wystrzelone przez Europejską Agencję Kosmiczną w 2013 r., ma za zadanie stworzyć jak dotąd najdokładniejszą trójwymiarową mapę Drogi Mlecznej. Astronomowie skupili się na Gaia17bpp, gwieździe, której jasność stopniowo wzrastała przez okres 2,5 roku.

Wyniki ich śledztwa i analizy gwiazdy opublikowano we wtorek na łamach „Gazety Wyborczej”. 241. spotkanie Amerykańskiego Towarzystwa Astronomicznego W Seattle zdradził, że sama gwiazda się nie zmieniła. Zamiast tego gwiazda ma obcego towarzysza odpowiedzialnego za to, co naukowcy oceniają jako „siedem lat lekkiej bomby”.

„Uważamy, że ta gwiazda jest częścią wyjątkowo rzadkiego typu układu podwójnego, pomiędzy dużą, starszą, rozdętą gwiazdą – Gaia17bpp – a młodą gwiazdą towarzyszącą otoczoną rozszerzonym dyskiem pyłowej materii” – powiedział Tzanidakis w oświadczeniu.

„Na podstawie naszych analiz te dwie gwiazdy okrążają się nawzajem przez bardzo długi okres czasu – do 1000 lat. Więc złapanie tej jasnej gwiazdy przesłoniętej przez jej pyłowego towarzysza to jedyna w swoim rodzaju okazja.”

Sonda Gaia rozpoczęła obserwacje gwiazdy w 2014 roku. Naukowcy połączyli wszystkie obserwacje gwiazdy wykonane przez Gaię i prześledzili inne obserwacje Gaia17bpp wykonane przez teleskop Pan-STARRS1 na Hawajach, misję NASA WISE/NEOWISE oraz Zwicky Transit Facility w Kalifornii w 2014 roku. 2010.

Porównując obrazy Gaia17bpp, naukowcy ustalili, że jasność gwiazdy jest zmniejszona o 4,5 rzędów wielkości, czyli 45 000 razy. Tak było przez 7 lat, od 2012 do 2019 roku.

Astronomom zdarzyło się zauważyć gwiazdę pod koniec trwającego od lat zaćmienia.

Żadna inna gwiazda znajdująca się w pobliżu Gaia17bpp nie wykazała takiego pociemnienia. Zespół przeszukał również cyfrowy katalog płyt astrofotograficznych z Harvardu z lat 50. XX wieku.

„W ciągu 66-letniej historii obserwacji nie znaleźliśmy żadnych innych oznak znaczącego pociemnienia tej gwiazdy” – powiedział Tzanidakis.

Co się stało z Gaia17bpp? „W oparciu o obecnie dostępne dane wydaje się, że ta gwiazda ma wolno poruszającego się towarzysza otoczonego dużym dyskiem materii” – powiedział Tzanidakis. „Gdyby ten materiał istniał w Układzie Słonecznym, rozciągałby się od Słońca do orbity Ziemi lub dalej”.

Chociaż Gaia17bpp jest wyjątkowa ze względu na tak długie zaćmienie, nie jest to jedyny układ podwójny gwiazd wykazujący zachowanie pociemniające. Astronomów interesuje również Epsilon Origai, gwiazda, która jest zaćmiona mniej więcej dwa razy na 27 lat przez dużego towarzysza — ale rzeczywista tożsamość towarzysza pozostaje tajemnicą.

Olbrzymia gwiazda Betelgeuse również zwróciła uwagę astronomów, gdy dramatycznie zgasła pod koniec 2019 roku, wywołując spekulacje, że wybuchnie jako supernowa. Zamiast tego jest Gwiazda miała zakurzoną furię.

W przypadku Gaia17bpp gwiezdnym towarzyszem wytwarzającym pył może być mała, martwa gwiazda zwana białym karłem, ale nie są do końca pewni, co może przyczyniać się do otaczającego go dysku szczątków.

Bez względu na tożsamość swojego towarzysza, Gaia17bpp i jego tajemniczy kosmiczny partner są tak daleko od siebie, że kolejne zaćmienie jest oddalone o stulecia.

„To było nieoczekiwane odkrycie” – powiedział Tzanidakis. „Gdybyśmy byli na wakacjach przez kilka lat, przegapilibyśmy to. Sugeruje również, że tego typu parowanie może być bardziej powszechne. Jeśli tak jest, musimy opracować teorie na temat tego, jak powstał ten rodzaj parowania. To jest z pewnością dziwnym przypadkiem, ale może być bardziej powszechny, niż ktokolwiek by to docenił”.

READ  Skalowane „cienie” dwóch supermasywnych czarnych dziur w trakcie zderzenia

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *